Finalmente sabemos quanto tempo dura um dia em Saturno

Na Terra um dia dura 24 horas, mas você já se perguntou quanto tempo dura um dia em Saturno? Os cientistas sim. Mas durante anos eles lutaram para encontrar a resposta para essa pergunta.

No entanto, Christopher Mankovichestudante de pós-graduação daUniversidade da Califórnia em Santa Cruz acha que finalmente resolvi o mistério.

Alienígenas Saturno

A duração de um dia em Saturno

Ao contrário da Terra, ou Marte, que são planetas muito sólidos, Saturno é um gigante gasoso sem superfície sólida. Isso torna muito difícil para os cientistas terem um ponto de referência para cronometrar sua rotação. Razão pela qual até agora não conseguiram determinar quando começa e termina um dia em Saturno.

Júpiter também é um gigante gasoso em nosso sistema solar, mas graças às suas emissões de rádio, os cientistas conseguiram calcular a duração de seus dias. No entanto, a mesma técnica não pode ser aplicada a Saturno devido ao seu estranho campo magnético.

No entanto, com base nos anéis que cercam Saturno, Christopher Mankovich foi capaz de determinar que um dia em Saturno dura 10 horas, 33 minutos e 38 segundos. Isso é um pouco menos do que uma estimativa anterior de 1981, feita usando sinais de rádio da espaçonave Voyager da NASA, que sugeria que um dia em Saturno durava 10:39:23. Segundo os cientistas, essa diferença provavelmente se deve ao fato de o campo magnético de Saturno estar quase perfeitamente alinhado com seu eixo de rotação – ao contrário de Júpiter.

Um processo engenhoso

Ao analisar a atividade sísmica de Saturno através do padrão de ondas de seus anéis, Mankovich percebeu que o interior do gigante gasoso estava vibrando em frequências que causavam variações do campo gravitacional do planeta. Variações às quais reagem as partículas nos anéis do planeta.

Com base nesses dados, Mankovich conseguiu criar modelos da estrutura interna de Saturno, correspondendo às ondas dos anéis. Ele foi então capaz de seguir o movimento que ocorre dentro de Saturno, com base em seus modelos, o que lhe permitiu determinar a velocidade de rotação e a duração de um dia em Saturno.

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