Finalmente haveria mais chance de descobrir vida extraterrestre em nossa galáxia

Como parte de uma investigação internacional sobre a química da formação de planetas, uma equipe de pesquisadores acaba de fazer uma descoberta interessante. O trabalho deles consistiu inicialmente em analisar as impressões digitais únicas contidas na luz emitida pelo material que cerca as estrelas jovens. E, ao fazê-lo, os astrofísicos identificaram bolsões de moléculas que participam do nascimento de planetas e da formação da vida.

O programa em questão, denominado “Moléculas com ALMA em escalas formadoras de planetas” ou MAPS, compreende vinte estudos separados. Assim como as outras equipes do programa, os pesquisadores que publicaram o presente estudo tiveram acesso aos dados do radiotelescópio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).


Uma imagem da Terra
Créditos Pixabay

Os resultados da pesquisa foram publicados em 15 de setembro de 2021 noSérie Suplemento do Jornal Astrofísico.

Moléculas essenciais para a formação da vida em nossa galáxia

A equipe, composta por astrofísicos de dezesseis universidades de todo o mundo, foi liderada pelo Dr. John Ilee, pesquisador da Universidade de Leeds. Concentrou-se na existência, localização e abundância de moléculas precursoras essenciais para a formação da vida.

Ela observou cinco discos protoplanetários em torno de estrelas jovens. Quatro deles continham os enormes reservatórios de moléculas. No passado, um disco semelhante se formou ao redor do jovem sol para dar origem aos planetas do nosso sistema solar.

Na verdade, essas moléculas atuam como “trampolins” entre dois tipos de moléculas. Por um lado, existem as moléculas simples, como o monóxido de carbono, que são abundantes no espaço. Por outro lado, existem as moléculas complexas, mas úteis para formar e manter a vida.

“Essas moléculas orgânicas grandes e complexas estão presentes em vários ambientes no espaço. Estudos teóricos e de laboratório sugeriram que essas moléculas são os “ingredientes brutos” para a construção de moléculas que são componentes essenciais da química biológica na Terra, criando açúcares, aminoácidos e até mesmo os blocos de construção do ácido ribonucleico (RNA) nas condições certas . »

Moléculas mais complexas podem existir em abundância em nossa galáxia

No entanto, a presença desses ambientes em que essas moléculas orgânicas complexas são encontradas tão próximas e neste momento não é integrada pelos modelos teóricos atuais. No caso de serem abundantes em nossa galáxia, os extraterrestres podem não estar tão longe de nós, afinal.

“Os resultados sugerem que as condições químicas básicas que resultaram na vida na Terra podem existir mais amplamente em toda a Galáxia. »

Dr. John Ilee

Agora, o desafio dos pesquisadores é verificar se existem moléculas mais complexas em discos protoplanetários.

“Se encontrarmos moléculas como essas em quantidades tão grandes, nossa compreensão atual da química interestelar sugere que moléculas ainda mais complexas também devem ser observáveis. »

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