Fiat 500 e 500e axed na América do Norte: Aqui está o porquê

A Fiat está se despedindo de sua corrida urbana, o Fiat 500 e seu irmão totalmente elétrico 500e, na América do Norte, confirmando que interromperá a produção dos carros. A medida reduzirá a faixa da Fiat nos EUA e Canadá para apenas três modelos.

A decisão é uma pequena surpresa para quem pagou um interesse passageiro no desempenho da Fiat nos EUA no último ano. Em junho de 2019, por exemplo, a Fiat vendeu apenas dez de seus 500 carros, metade do número do mesmo mês do ano anterior. No ano, a Fiat vendeu apenas 69 carros, 57% a menos que em 2018.

Com esse tipo de número envolvido, a sugestão da Fiat Chrysler de que espera ter estoque suficiente de 500 e 500e para durar até 2020 não parece muito buscada. Com os carros elétricos e a gás retirados, ele deixará a Fiat North America com o crossover 500X, o utilitário compacto 500L e o roadster 124 Spider.

Não é como se as vendas tivessem sido especialmente emocionantes também, francamente. Até agora, este ano, a Fiat vendeu um total de 107 de suas 124 aranhas e 23 das 500X. Apenas dez 500L foram comprados desde o início de 2019.

Reiniciando a placa de identificação clássica 500, o novo Fiat 500 teve um início sólido inicialmente. Sua combinação de visual retrô e dinâmica de condução animada conquistou alguns fãs. No entanto, para o mercado norte-americano, pelo menos, como o Smart da Daimler, ele se mostrou pequeno demais para sair de seu pequeno nicho.

O 500e, enquanto isso, prometeu o mesmo estilo, mas com um sistema de transmissão totalmente elétrico. Infelizmente, também era pesado e tinha – a 84 quilômetros – alcance abaixo do esperado em comparação aos rivais; o fato de que também era caro foi a gota d’água. Mesmo os executivos da FCA não ficaram impressionados, o ex-chefe da Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, notoriamente dizendo aos clientes em potencial para não comprarem seu EV que perdia dinheiro em 2014.

Onde deixa a Fiat, o futuro é incerto. A montadora exibiu o que parecia outro riff no clássico 500 em março, na forma do Fiat Concept Centoventi. Isso combinou eletrificação e modularidade para um carro mais acessível e flexível, perdendo parte do fascínio retro do processo.

A Fiat está de boca fechada nos planos de produção para o Centoventi, e mesmo que fosse aprovado, não há como saber se a FCA arriscaria trazê-lo para a América do Norte após o desempenho avassalador do 500e. Para os fãs da Fiat que estão em cima do muro cerca de 500 ou 500e, essas novas notícias podem levar a pechinchas relativas nas concessionárias, já que as ações antigas são eliminadas.

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