FDA emite diretrizes para animais de estimação de coronavírus: O que os donos de cães e gatos devem …

Com o debate sobre a “reabertura dos EUA”, o impacto potencial do COVID-19 em animais de estimação e outros animais levou a novas orientações do FDA para aqueles preocupados com uma possível infecção. O número de casos em todo o mundo de animais infectados pelo COVID-19 ainda é baixo – na verdade exponencialmente menor que os casos de coronavírus humano, que agora ultrapassam 1 milhão nos EUA e mais de 60.000 mortes – embora isso não tenha impedido preocupações. que cães e gatos podem ser um vetor de risco.

Nos EUA, o primeiro animal testado que confirmou o COVID-19 foi um tigre em um zoológico de Nova York. Isso foi no começo de abril; no final do mês, um leão foi diagnosticado e dois gatos – em áreas separadas do estado de Nova York – também foram infectados. Espera-se que ambos recuperem completamente, e o Serviço de Inspeção de Sanidade Animal e Vegetal do USDA mantém um registro dos casos confirmados de SARS-CoV-2 em animais.

Comparado ao tipo de risco que você enfrenta ao ir a uma mercearia ou outra área sem usar uma máscara ou outro tipo de cobertura facial, os animais de estimação são claramente apenas um risco menor. Ainda assim, o FDA tem algumas novas orientações sobre o que fazer como dono de um animal responsável. Isso é do seu interesse e do seu animal de estimação.

Existem quatro diretrizes principais. Primeiro, é uma boa ideia que animais de estimação, como cães e gatos, observem os mesmos protocolos de isolamento social que os humanos. “Não permita que animais de estimação interajam com pessoas ou outros animais fora de casa”, sugere a FDA.

Embora os gatos possam protestar, é aconselhável mantê-los dentro de casa sempre que possível. Isso também ajuda a impedi-los de interagir com outras pessoas ou animais, que podem estar infectados com o COVID-19.

Se você estiver passeando com um cachorro, enquanto isso, uma trela é essencial. O FDA recomenda “manter pelo menos 2 metros de outras pessoas e animais” ao fazer isso. Finalmente, é uma boa prática evitar parques de cães e locais públicos, onde se pode esperar que um grande número de cães e pessoas possa estar se reunindo.

COVID-19 e animais de estimação: o que sabemos

A natureza exata do coronavírus e seu impacto nos animais não é clara nesta fase, com pesquisas ainda em andamento. No momento, o conselho geral do Centers for Disease Control (CDC) é que, se você estiver doente com o COVID-19 – ou acredita que poderia estar -, é melhor limitar o contato com os animais.

“Isso significa que você deve evitar o contato com seu animal de estimação, incluindo acariciar, aconchegar, ser beijado ou lambido e compartilhar alimentos ou roupas de cama”, aconselha a FDA. “Se possível, peça a outro membro da família que cuide do seu animal de estimação enquanto estiver doente. Se você precisar cuidar do seu animal de estimação ou ficar perto de animais enquanto estiver doente, lave as mãos antes e depois de interagir com seus animais de estimação e use um pano no rosto. ”

Ainda assim, o risco de animais disseminarem ativamente a infecção é baixo, alerta a agência, e atualmente não são recomendados testes de rotina para animais. Não há evidências de que a pele, pêlos ou pêlos de animais como cães e gatos possam transmitir o coronavírus.

Quanto às espécies particularmente suscetíveis, pesquisas de laboratório demonstraram que gatos, furões e hamsters sírios dourados “podem ser infectados experimentalmente com o vírus e podem espalhar a infecção para outros animais da mesma espécie”, afirma a FDA. Os cães não são tão propensos a serem infectados quanto os gatos e furões. Enquanto isso, porcos, galinhas e patos não foram infectados ou espalharam o vírus – é melhor você se preocupar em como está cozinhando o frango e se isso vai deixá-lo doente.

Mais importante, isso não é uma desculpa para se livrar de um animal de estimação ou para evitar a adoção de um animal que precisa de um bom lar em um abrigo. “Não há razão para pensar que qualquer animal, incluindo animais de estimação, desempenhe um papel significativo na disseminação do vírus que causa o COVID-19”, conclui a FDA.

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