Explosão de cometa natural de gás e poeira foi capturada em …

Explosão de cometa natural de gás e poeira foi capturada em ...

Cientistas que usam a sonda NASA TESS capturaram o que eles dizem ser uma sequência clara de imagens do início ao fim de uma emissão explosiva de poeira, gelo e gases durante a aproximação de um cometa. O cometa na sequência da imagem é 46P / Wirtanen. As imagens foram capturadas quando o cometa se aproximou no final de 2018.

A equipe diz que esta é a observação mais completa e detalhada até o momento da formação e dissipação de uma explosão de cometa que ocorre naturalmente. Os cientistas Tony Farnham dizem que, quando os cometas orbitam o sol, eles passam pelo campo de visão de TESS. No final de 2018, 46P / Wirtanen era um alvo de alta prioridade para a equipe, e eles decidiram usar sua aparência nas imagens TESS como um caso de teste para ver o que podiam aprender.

A atividade normal do cometa é impulsionada pela luz solar que vaporiza os gelos próximos ao núcleo da superfície, e os gases que saem retiram a poeira do núcleo do cometa para formar o coma. Sabe-se também que os cometas têm explosões espontâneas que podem aumentar significativa e temporariamente a atividade do cometa. A equipe diz que não se sabe o que causa essas explosões, mas acredita-se que elas estejam relacionadas às condições em sua superfície.

Entre os gatilhos hipotéticos estão um evento térmico em que uma onda de calor penetra uma bolsa de gelados altamente voláteis. É difícil capturar o comportamento da explosão, especialmente nos estágios iniciais do clareamento, mas as imagens podem ajudar a entender melhor o cometa. A abordagem mais próxima da Terra para o cometa ocorreu em 16 de dezembro de 2018.

A explosão capturada pelo TESS ocorreu no início de sua abordagem, a partir de 26 de setembro de 2018. O brilho ocorreu em duas fases com um flash de uma hora seguido de um segundo estágio mais gradual que ficou mais brilhante por mais oito horas. Levou mais duas semanas para o cometa voltar ao normal após seu estágio mais brilhante.

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