Experiência da NASA recria condições primordiais para a vida no fundo do oceano

NASA experiment recreates primordial conditions for life in the deep ocean
Experiência da NASA recria condições primordiais para a vida no fundo do oceano

A NASA desviou sua atenção dos planetas do nosso sistema solar na busca por vida extraterrestre em nosso sistema solar e está se concentrando nas luas que orbitam alguns dos planetas maiores. Um desses objetos de estudo é a lua de Saturno, Encélado, vista na imagem abaixo.

Nesta imagem, a torre tipo arco-íris que se projeta do lado da lua é uma imagem colorida de partículas geladas e água que se espalham no espaço a partir de um oceano nas profundezas da superfície gelada da lua. Os cientistas acreditam que a vida na Terra começou originalmente nas profundezas do oceano antigo, condições que poderiam existir nos oceanos de Encélado. Um experimento da NASA recriou como os cientistas pensam que a vida na Terra poderia ter começado no oceano antigo dentro de um laboratório.

A cientista da NASA Laurie Barge e sua equipe estavam trabalhando em maneiras de encontrar vida em outros planetas, estudando como a vida começou na Terra. A pesquisa focou especificamente em como os blocos de construção da vida se formam em fontes hidrotermais no fundo do oceano. No experimento, a equipe formou mini leitos de mar em copos cheios de uma mistura que imitava os oceanos primordiais da Terra.

Os experimentos mostraram que os oceanos provinham de viveiros para aminoácidos, essenciais à vida como a conhecemos. Os aminoácidos se desenvolvem para criar proteínas, que compõem todos os seres vivos do planeta. Os experimentos analisaram as fontes hidrotermais, onde chaminés naturais se formam como fluido aquecido das profundezas da Terra.

Onde os fluidos aquecidos saem para o oceano, criando um ambiente em que a vida foi capaz de crescer e florescer e continua até hoje, apesar das profundidades frias do oceano, esse mesmo processo pode significar que a vida existe em mundos gelados como Enceladus. O experimento usou água, minerais e moléculas precursoras de piruvato e amônia, todas necessárias para produzir aminoácidos. A solução foi aquecida a 158 graus Fahrenheit, a mesma temperatura encontrada em fontes térmicas. Outro mineral chamado hidróxido de ferro foi usado, que reagiu com o pouco oxigênio encontrado nos oceanos primordiais para produzir alanina, um aminoácido e lactato de ácido alfa-hidroxila. Por fim, a equipe descobriu que o experimento levou os alicerces à vida.

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