Exoesqueleto de robô controlado pela mente permite que um homem paralisado se mova

Um francês chamado Thibault é um tetraplégico sem controle de seus braços e pernas. Recentemente, o homem conseguiu mover os quatro membros novamente usando um exoesqueleto de robô controlado pela mente. Thibault diz que dar os primeiros passos o fez sentir como se fosse o “primeiro homem na Lua”.

Os cientistas do projeto observam que, por enquanto, seus movimentos, principalmente a pé, estão longe de serem perfeitos e que o exoesqueleto é usado apenas em laboratório. A equipe de cientistas acredita que a abordagem poderia um dia melhorar a qualidade de vida do paciente.

O uso do exoesqueleto exigia que o homem fizesse uma cirurgia para implantes na superfície do cérebro que cobre as partes do cérebro que controlam o movimento. Cada implante cerebral possui 64 eletrodos que lêem a atividade cerebral e transmitem as instruções para um computador próximo.

Um software sofisticado lê essas ondas cerebrais e as transforma em instruções para controlar o exoesqueleto. A equipe diz que, quando Thibault toca em “andar”, desencadeia uma cadeia de instruções para mover as pernas. Ele também foi capaz de mover os dois braços em um espaço tridimensional.

Thibault era oculista antes de ser ferido. Ele perdeu 15m em um incidente em uma boate há quatro anos. A lesão na medula espinhal o deixou paralisado e ele passou dois anos no hospital se recuperando. Inicialmente, ele usou os implantes para controlar um personagem virtual em um jogo de computador e depois passou a usar o traje de caminhada. Ele diz que demorou mais tempo para controlar as armas do que outras tarefas. O exoesqueleto precisa ser conectado a um chicote de teto para impedir que ele caia por enquanto, para que não esteja pronto para uso fora do laboratório.

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