Existem planetas flutuando misteriosamente em nossa galáxia

Nossa galáxia é o lar de uma misteriosa população de planetas flutuantes. Os pesquisadores continuam a se perguntar sobre a existência dessas estrelas.

Os planetas flutuantes se enquadram na categoria de objetos livres de massa planetária. Este tipo de corpo é grande o suficiente para possuir a massa de um planeta. No entanto, não orbita nenhuma estrela ou anã marrom. Objetos livres de massa planetária vagam pelo espaço de forma independente. Os cientistas já detectaram alguns desses planetas flutuantes. Em 2018, por exemplo, um gigantesco corpo flutuante de massa planetária foi descoberto fora do nosso sistema solar. O objeto em questão é 12 vezes o tamanho de Júpiter que, lembre-se, é o maior planeta que orbita o Sol.


Uma galáxia perdida no espaço
Créditos Pixabay

Pesquisadores da Universidade de Manchester, no Reino Unido, fizeram uma descoberta surpreendente usando o telescópio espacial Kepler. Eles encontraram planetas flutuantes bem distantes, mas ainda em nossa galáxia. Estes aparentemente não estão relacionados a nenhuma estrela hospedeira.

Baixas chances de encontrar vida lá

A microlente gravitacional possibilitou a descoberta dessa população de objetos de massa planetária livres. Este processo astronômico usa o efeito de lentes gravitacionais para permitir a detecção de corpos celestes. Um total de 27 sinais candidatos de microlentes de curta duração foram detectados. Esses sinais variaram em escalas de tempo entre uma hora e 10 dias. A maioria desses sinais já estava em dados anteriores, mas os quatro eventos mais curtos eram novos.

A equipe britânica identificou assim quatro novos planetas flutuantes. Suas massas aparentes se aproximam da massa da Terra. No entanto, mais estudos terão que confirmar isso. Atualmente, pesquisadores da Universidade de Manchester são incapazes de explicar a existência dessa população de objetos independentes de massa planetária. Essas formações provavelmente gravitaram em torno de uma estrela antes de se separarem sob o efeito de uma força gravitacional maior, teorizam os cientistas.

As chances de encontrar vestígios de vida em qualquer um desses quatro planetas flutuantes são quase nulas. ” Se um planeta como a Terra fosse lançado no espaço, longe do calor de uma estrela, seria de esperar oceanos congelados e uma atmosfera condensada na superfície. “, explica Iain McDonald, autor do estudo.

O papel crucial do Kepler na pesquisa espacial

Lançado em março de 2009, o telescópio da Agência Espacial dos EUA completou sua missão em outubro de 2018. Seus dados continuam ajudando os pesquisadores a compreender melhor o universo.

Kepler alcançou o que nunca foi projetado para fazer, fornecendo mais evidências da existência de uma população de planetas flutuantes com a massa da Terra. Agora está sendo entregue a outras missões que serão projetadas para encontrar tais sinais, sinais tão evasivos que o próprio Einstein achava que dificilmente seriam observados. disse Eamonn Kerins, co-autor do estudo.

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