Existem 6 bilhões de planetas capazes de suportar vida extraterrestre na Via Láctea.

o Terra é atualmente o único lugar onde a vida foi capaz de se desenvolver. Pelo menos ao nosso conhecimento. Todos os estudos e todas as observações feitas nos últimos anos sugerem, de fato, que a vida finalmente está bastante difundida.

Somente em nosso próprio sistema, os pesquisadores identificaram vários candidatos capazes de sustentar a vida: Europa, Titã ou mesmo Encélado.

Terra vista do espaço

Mas e a escala da nossa galáxia? Esta é precisamente a pergunta que Jaymie Matthews e pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica tentaram responder.

Vida, mais comum do que o esperado

Para fazer isso, a boa equipe optou por se concentrar nos dados coletados durante a missão Kepler.

Lançado em 2009, o Kepler é um telescópio espacial e foi especialmente construído para detectar exoplanetas usando o método de trânsito. Método que consiste simplesmente em medir a variação de luminosidade de uma estrela hospedeira na tentativa de determinar a presença – ou ausência – de um exoplaneta em sua órbita.

Extremamente ambiciosa, a missão foi um verdadeiro sucesso e o Kepler nos permitiu detectar nada menos que 2662 planetas até a conclusão de sua missão em outubro de 2018. Isso ainda representa mais da metade de todos os exoplanetas detectados até hoje.

Ao cruzar esses dados, portanto, a equipe de Jaymie Matthews determinou que havia, em média, um planeta semelhante ao nosso mundo para cada cinco estrelas semelhantes ao Sol.

6 bilhões de planetas parecidos com a Terra

Em seguida, os pesquisadores relacionaram esse número ao número total de estrelas do tipo G em nossa galáxia.

A Via Láctea com um total de 400 bilhões de estrelas, 7% das quais são semelhantes às nossas, Jaymie Matthews e seus colaboradores deduziram que existem potencialmente 6 bilhões de planetas semelhantes ao nosso. E tantos candidatos potenciais para a vida.

No entanto, esta figura deve ser tomada com um grão de sal. Ainda estamos muito longe de ter analisado todos os exoplanetas localizados ao nosso redor e, portanto, é possível que corpos menores também estejam localizados na órbita dessas famosas estrelas. Isso, ao mesmo tempo, aumentaria nossas chances de descobrir uma forma de vida extraterrestre.

Ainda assim, este estudo vem em um momento bastante oportuno. No início da semana, informamos que pesquisadores que trabalham para a Universidade de Nottingham calcularam que poderia haver mais de 36 civilizações inteligentes em nossa galáxia. Isso finalmente lança outra luz sobre este estudo.

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