Exercícios específicos relacionados à saúde cerebral e desempenho cognitivo

Novas pesquisas do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas associaram exercícios específicos à saúde do cérebro e ao desempenho cognitivo. Especificamente, esses tipos de atividades podem ajudar a proteger a massa cinzenta do cérebro e preservar o volume total do cérebro, diminuindo a taxa de declínio cognitivo ao longo da vida útil e, potencialmente, oferecendo um efeito protetor contra a demência relacionada à idade.

Tipos de atividades chamadas exercício cardiorrespiratório podem fazer parte do quebra-cabeça que ajudará os humanos a proteger sua saúde cerebral à medida que envelhecem, de acordo com um estudo publicado recentemente pela Clínica Mayo. Nele, os pesquisadores explicaram que atividades que aumentam a freqüência cardíaca de alguém – coisas como fazer uma caminhada rápida ou andar de bicicleta – estão ligadas ao aumento do volume de substância cinzenta.

Esse aumento de volume estava associado ao ‘pico de consumo de oxigênio’, o que significa que provavelmente não se pode simplesmente dar um passeio casual e esperar colher benefícios para a saúde do cérebro. As conclusões foram baseadas em dois estudos de coorte diferentes realizados na Alemanha, envolvendo um total de mais de 2.000 adultos.

Os pesquisadores mediram a aptidão cardiorrespiratória dos participantes, medindo seu pico de consumo de oxigênio, entre outras coisas, além dos estudos envolvendo dados cerebrais adquiridos por ressonância magnética. Os resultados indicam que as pessoas que se envolvem nesses tipos de exercícios podem se beneficiar de uma melhor saúde cerebral e uma taxa mais lenta de declínio da substância cinzenta.

O estudo observa que o maior volume de substância cinzenta foi encontrado nas partes do cérebro que estão relacionadas às alterações cognitivas experimentadas à medida que envelhecemos – algumas delas estão relacionadas às mudanças observadas nos casos da doença de Alzheimer. Isso não significa que exercitar-se irá proteger alguém de desenvolver esse tipo de demência, mas lança luz sobre um fator de estilo de vida que pode ter um efeito protetor.

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