Estudos descobriram que o vírus do sarampo redefine o sistema imunológico para o estado de ‘bebê’

Dois estudos recém-publicados descobriram que o sarampo é muito maior do que muitas pessoas imaginam: deixa-os mais suscetíveis a uma variedade de outras condições de saúde. O problema é causado pela eliminação de muitos dos anticorpos protetores que se desenvolvem ao longo do tempo, abrindo a porta para doenças causadas por bactérias e vírus aos quais o paciente estava anteriormente imune.

As taxas de vacinação contra o sarampo diminuíram, principalmente entre populações selecionadas motivadas pelo ceticismo da ciência por trás das vacinas em geral ou por ideologias que proíbem seu uso. Há uma crença geral entre muitos de que o sarampo, uma doença altamente contagiosa mais comumente adquirida na infância, “não é grande coisa” para a maioria das pessoas. Isso não é verdade, no entanto.

Pesquisadores de várias instituições, incluindo o Instituto Wellcome Sanger e a Faculdade de Medicina de Harvard, descobriram que o vírus do sarampo pode essencialmente limpar o registro do sistema imunológico do paciente, eliminando os anticorpos protetores que os tornam imunes a vários vírus e outros patógenos. Este efeito foi observado em humanos e furões.

Segundo o estudo, o sistema imunológico de alguém que foi infectado com sarampo é parcialmente redefinido para ‘um estado imaturo de bebê’, capaz de responder a vírus e bactérias de maneira limitada. Como resultado disso, as crianças que contraem sarampo têm maior probabilidade de contrair outras doenças às quais eram anteriormente imunes, como a gripe.

O sarampo é altamente evitável com a administração de uma vacina que levou à eliminação da doença nos EUA e, até recentemente, no Reino Unido. A condição em si causa erupção cutânea vermelha e febre; existe o potencial de complicações graves que levam à morte. Apesar disso, as taxas de vacinação diminuíram, principalmente entre certos coletivos religiosos e anti-vaxers.

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