Estudo sobre gêmeos da NASA revela o impacto do voo espacial a longo prazo na saúde humana

A NASA publicou um documento integrado detalhando os resultados de seu Estudo sobre Gêmeos, que envolveu astronautas aposentados e os irmãos gêmeos idênticos Scott e Mark Kelly. A NASA classificou as descobertas de “interessantes, surpreendentes e tranquilizadoras”, detalhando as mudanças no corpo de Kelly causadas por seu período de quase um ano na Estação Espacial Internacional.

O Estudo de Gêmeos ocorreu de 2015 a 2016 e foi o primeiro de seu tipo já realizado pela NASA. O estudo envolveu o astronauta Mark Kelly na Terra e seu irmão gêmeo idêntico Scott Kelly no espaço. Com o retorno de Scott Kelly, a NASA estudou os efeitos que a exposição espacial teve em sua saúde, comparando seus dados com os de seu irmão Mark.

Várias descobertas importantes foram detalhadas no estudo da NASA, incluindo informações sobre os efeitos que o espaço teve nos telômeros de Scott Kelly. Segundo a agência espacial, os telômeros de células brancas do sangue de Scott eram surpreendentemente mais longos no espaço, mas depois eram mais curtos após o retorno à Terra. Seis meses depois, a duração voltou à média; O comprimento dos telômeros de Mark Kelly permaneceu estável durante o mesmo período de tempo.

Além disso, a NASA diz que seu estudo descobriu que o sistema imunológico de Kelly respondeu adequadamente no espaço, inclusive em resposta à vacina contra a gripe. Como a agência espacial afirmou anteriormente, os pesquisadores também descobriram variabilidade na expressão gênica, com a maioria das mudanças voltando ao normal depois de meio ano na Terra.

A exceção envolveu “uma pequena porcentagem” de genes relacionados ao reparo do DNA e ao sistema imunológico, que não retornaram à linha de base após o término do tempo no espaço de Kelly. O diretor médico e de saúde da sede da NASA, JD Polk, explicou:

O Estudo de Gêmeos foi um passo importante para o entendimento da epigenética e da expressão gênica no voo espacial humano. Graças aos irmãos gêmeos e a um grupo de pesquisadores que trabalhou incansavelmente juntos, os valiosos dados coletados no Estudo de Gêmeos ajudaram a informar a necessidade de medicina personalizada e seu papel em manter os astronautas saudáveis ​​durante a exploração do espaço profundo, à medida que a NASA avança para a Lua. e viaja para Marte.

A NASA tem grandes ambições de levar os humanos ao espaço, inclusive em missões de longo prazo na Lua e, eventualmente, em Marte. Os obstáculos tecnológicos são apenas um aspecto desse objetivo – a agência espacial precisa de dados sobre como o tempo gasto no espaço afeta o corpo humano. Embora, no momento, seu Estudo sobre Gêmeos possua apenas 1 assunto, os dados permanecem inestimáveis.

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