Estudo revela o que causou as gigantescas listras azuis da lua gelada de Encélado

Encélado, a lua branca e gelada coberta de listras azuis brilhantes, abriga um imenso oceano subterrâneo que os cientistas estão cada vez mais interessados ​​em explorar. Uma nova pesquisa da Carnegie Science detalha a causa dessas faixas únicas, explicando por que as fissuras são encontradas apenas no polo sul da lua e por que são espaçadas de maneira uniforme.

Encélado é uma das várias luas que orbitam Saturno. Embora seja apenas a sexta maior dessas luas, os cientistas estão particularmente interessados ​​no corpo celeste devido ao seu oceano subterrâneo, que pulveriza água através das grandes fendas que se formam na superfície gelada de Encélado. Esse mesmo gelo, que é muito limpo, torna a lua particularmente reflexiva.

O estudo observa que Encélado está um pouco deformado devido à sua órbita única em torno de Saturno, que às vezes o coloca mais perto do planeta do que em outros momentos. É essa mesma órbita que causa calor interno na lua, impedindo que ela se transforme em uma gigantesca bola de gelo; abaixo da superfície cintilante é um oceano líquido.

Como você pode esperar, as grandes rachaduras na crosta gelada se formam quando parte da água abaixo congela, fazendo com que ela se expanda. Essa expansão, como nas estradas de asfalto e nas garrafas fechadas, cria pressão que pode causar a superfície sólida acima. Essas fissuras estão espaçadas a cerca de 21 milhas de distância e medem cerca de 80 milhas de comprimento.

Os pólos da lua são mais propensos a rachaduras do que as outras partes da esfera devido ao gelo mais fino nessas regiões. Acontece que o pólo sul experimentou as rachaduras antes do pólo norte, embora qualquer um dos destinos fosse uma possibilidade. Acredita-se que a fissura de ‘Bagdá’ seja a primeira fenda a se formar, contribuindo para as outras grandes fendas.

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