Estudo relaciona apneia do sono com aumento do biomarcador da doença de Alzheimer

Study links sleep apnea with increased Alzheimer’s disease biomarker

Um novo estudo destacou uma ligação entre uma condição de saúde chamada apneia do sono e o acúmulo de um biomarcador cerebral associado à doença de Alzheimer. No cerne da questão está a tau, uma proteína encontrada em abundância no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer. A nova pesquisa encontrou um elo entre sofrer de apneia do sono e acúmulo de tau, mas ainda há dúvidas.

Leia: Falta de sono profundo ligada ao acúmulo de placas de Alzheimer

A apneia do sono é uma condição de saúde que faz com que uma pessoa pare de respirar periodicamente enquanto dorme. Existem diferentes formas da doença, sendo a mais comum a apneia obstrutiva do sono, com cerca de 3 milhões de casos diagnosticados todos os anos nos EUA.

A rela̤̣o entre o sono e o desenvolvimento da doen̤a de Alzheimer ̩ crescente, mas os cientistas ainda ṇo descobriram como tudo se encaixa. A pesquisa mais recente analisou 288 participantes que tinham pelo menos 65 anos de idade Рe, principalmente, que ṇo tiveram nenhum comprometimento cognitivo.

Perguntou-se ao parceiro de cada participante se o voluntário havia sido testemunhado experimentando episódios de apneia do sono durante o sono. Além disso, cada participante foi submetido a uma varredura cerebral de PET para avaliar quantos emaranhados de proteínas tau haviam se acumulado na região do córtex entorrinal do cérebro, responsável pela memória, percepção do tempo e navegação.

A equipe descobriu que os participantes com apneia do sono tinham níveis de tau 4,5% mais altos nessa região cerebral, em média, do que os participantes sem apneia do sono. Isso ocorreu após o controle de outros fatores que podem ter influenciado os níveis, como outros problemas de sono.

O estudo é descrito como preliminar no momento, e levanta uma nova questão: um aumento no acúmulo de tau predispõe alguém a desenvolver apneia do sono ou a apneia do sono é um fator que pode aumentar as taxas de acúmulo? Estudos adicionais com amostras maiores serão necessários para lançar uma nova luz sobre o assunto.

A pesquisa ocorre apenas alguns dias após um estudo publicado recentemente, que encontrou uma ligação entre a falta de sono profundo e o aumento dos níveis desses biomarcadores associados à doença de Alzheimer. Nesse estudo, os pesquisadores descobriram que o sono profundo era um fator importante no sistema linfático, que essencialmente ‘lava’ o cérebro dessas proteínas tóxicas. Sabe-se que a apneia do sono interfere no sono profundo, mas não está claro se isso pode ter algum papel no acúmulo de tau.

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