Estudo pede rótulos de advertência no arroz sobre níveis arriscados de arsênico

O arroz, um alimento básico barato consumido em todo o mundo, contém naturalmente uma toxina mortal chamada arsênico. Essa toxina é encontrada em pequenas quantidades, o que significa que uma tigela de arroz não representa um risco para a saúde. No entanto, os níveis de arsênico encontrados no arroz variam e estudos anteriores levantaram preocupações sobre a quantidade de arroz que pode ser consumido com segurança. O último deles pede que um rótulo de advertência seja adicionado às embalagens de arroz.

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Pesquisadores da Universidade de Sheffield avaliaram um total de 55 amostras de arroz de supermercados do Reino Unido, incluindo as variedades de arroz branco e marrom comumente consumidas. Dessas amostras, o estudo constatou que 28 amostras de arroz continham níveis de arsênico que excederam os regulamentos europeus sobre o que pode ser consumido com segurança por crianças e bebês.

Dessas 28 variedades, o estudo relata que crianças com menos de 1 ano de idade precisariam limitar-se a não mais que 20 gramas de arroz por dia, à luz dos níveis de arsênico. As crianças correm particularmente o risco de consumir níveis inseguros de arsênico devido ao baixo peso corporal – excesso de arsênico na dieta pode aumentar o risco de desenvolver câncer mais tarde na vida, entre outras coisas.

Das amostras de arroz com alto teor de arsênico, o estudo descobriu que o arroz integral continha a maior quantidade de toxina devido à presença da camada de farelo. Além disso, o arroz orgânico apresentou níveis mais altos de arsênico em comparação com o arroz não orgânico, e o arroz branco apresentou os níveis mais baixos de arsênico.

O autor principal do estudo, Dr. Manoj Menon, disse:

Brown e arroz selvagem são alimentos saudáveis, cheios de fibras e vitaminas, e não há necessidade de adultos para evitá-los – mas é preocupante ver tantas variedades vendidas no Reino Unido violando os regulamentos de segurança alimentar … O governo e a Comissão Europeia deve introduzir rotulagem para alertar as pessoas sobre os níveis de arsênico no arroz para permitir que as famílias façam escolhas alimentares informadas.

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