Estudo de referência vincula alimentos ultraprocessados ​​a excessos e ganho de peso

No que foi chamado de primeiro estudo desse tipo, os pesquisadores descobriram que consumir alimentos “ultraprocessados” resulta em excessos e, como conseqüência, ganho de peso. Os resultados resultam de um pequeno estudo conduzido pelo Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais do NIH (NIDDK); eles se baseiam em pesquisas anteriores que encontraram uma ligação entre dietas altamente processadas e problemas de saúde.

O estudo foi bastante pequeno, envolvendo cerca de 20 participantes adultos que comeram alimentos ultraprocessados ​​e refeições minimamente processadas. As refeições – variedades processadas e relativamente inteiras – continham o mesmo número de calorias e porcentagens de carboidratos, gorduras, açúcares e fibras. Os participantes foram autorizados a comer a quantidade de comida que quisessem durante o estudo.

Os pesquisadores descrevem o experimento como “rigidamente controlado”, com resultados que demonstram “uma diferença clara e consistente” entre comer refeições altamente e minimamente processadas. Ao longo do estudo, o consumo de refeições altamente processadas resultou em excessos e ganho de peso, enquanto refeições minimamente processadas resultaram em menos alimentação e peso mais estável.

O que, no contexto deste estudo, é considerado alimento ‘ultraprocessado’? O NIH lista alguns exemplos de refeições dadas em ambas as categorias – bacon de peru e um pão com creme de queijo é um exemplo de refeição ultraprocessada, enquanto aveia com nozes, bananas e leite desnatado foi considerada minimamente processada.

Os alimentos que continham certos ingredientes comuns geralmente encontrados apenas em produtos manufaturados, incluindo xarope de milho com alto teor de frutose e óleos hidrogenados, caíram na categoria de ultraprocessados. Infelizmente, a razão por trás dos excessos permanece um mistério. O principal autor do estudo, Kevin D Hall, PhD, disse:

Precisamos descobrir qual aspecto específico dos alimentos ultraprocessados ​​afetou o comportamento alimentar das pessoas e as levou a ganhar peso. O próximo passo é projetar estudos semelhantes com uma dieta ultraprocessada reformulada para ver se as alterações podem fazer com que o efeito da dieta na ingestão de calorias e no peso corporal desapareça.

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