Estudo de Harvard revela como a falta de sono aumenta o risco de doenças cardíacas

Harvard study reveals how lack of sleep increases heart disease risk

Um novo estudo da Universidade de Harvard detalha uma associação entre falta de sono adequado e repousante e aumento do risco de desenvolver doenças cardiovasculares. Embora o risco seja conhecido há anos, a nova pesquisa de Harvard analisa as mudanças químicas que abrem o caminho para problemas de saúde, apontando para um aumento nos níveis de glóbulos brancos que promovem artérias entupidas.

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Os fatores de risco tradicionais para doenças cardiovasculares incluem um estilo de vida sem exercícios, além de fumar e comer uma dieta pobre. No entanto, pesquisas anteriores também encontraram uma associação entre falta de sono e aumento do risco de DCV. Esse risco se aplica também nos casos em que a qualidade do sono é ruim, como nos trabalhadores do turno da noite que podem ter dificuldade para dormir tranquilamente durante o dia.

As doenças cardiovasculares são um importante problema de saúde pública, com cerca de 17,7 milhões de vidas por ano em todo o mundo, segundo Harvard. Um componente chave na DCV é a aterosclerose, que é um endurecimento das artérias geralmente causado pelo acúmulo de placas. A placa pode ser composta do que costuma ser chamado de colesterol “ruim”, mas os glóbulos brancos podem contribuir para as artérias estreitadas ao se enroscarem nas fibras que conectam a placa.

O estudo de Harvard analisa a privação do sono contribui para o aumento do risco de doença cardiovascular. A má qualidade e quantidade do sono diminui a produção de hipocretina, uma proteína que estimula a medula sanguínea a aumentar a produção de uma proteína diferente chamada CSF-1. O aumento do LCR-1 causa um aumento nos glóbulos brancos, o que contribuiu para o desenvolvimento de placas maiores com mais leucócitos em camundongos privados de sono.

Quando suplementados com hipocretina, os pesquisadores observaram que os ratos privados de sono experimentaram uma diminuição na aterosclerose. Pesquisas futuras envolvendo seres humanos, e não ratos, são necessárias para determinar se as pessoas experimentam efeitos semelhantes da privação do sono.

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