Estudo da UCLA implica que planetas semelhantes à Terra podem ser comuns no Universo

Estudo da UCLA implica que planetas semelhantes à Terra podem ser comuns no Universo

Uma equipe de pesquisadores da UCLA publicou um novo estudo que apresenta novas evidências que sugerem que a Terra não é única. O professor da UCLA, Edward Young, diz que a equipe aumentou a probabilidade de muitos planetas rochosos serem como a Terra. A equipe foi liderada por uma estudante de geoquímica e astroquímica da UCLA chamada Alexandra Doyle.

Doyle desenvolveu um novo método para analisar os detalhes na geoquímica de planetas fora do nosso sistema solar. Ela fez isso analisando os elementos em rochas de asteróides ou fragmentos de planetas rochosos que orbitavam seis estrelas anãs brancas. As anãs brancas são densas, restos queimados de estrelas normais.

As estrelas têm forte atração gravitacional que faz com que elementos pesados ​​como carbono, oxigênio e nitrogênio afundem rapidamente em seus interiores, onde os elementos pesados ​​não podem ser detectados por telescópios. A anã branca mais próxima do estudo foi a 200 anos-luz da Terra, com os 665 anos-luz mais distantes.

A maioria dos dados do estudo foi coletada pelo Observatório WM Keck, no Havaí. Doyle disse que observar uma anã branca é como fazer uma “autópsia” no conteúdo que ela devorou. Doyle diz que, ao olhar para uma anã branca, esperaria ver hidrogênio e hélio. Nos dados, ela viu outros materiais como silício, magnésio, carbono e oxigênio. Ela diz que o material acumulado na anã branca por corpos que os estavam orbitando.

Ela diz que as rochas da Terra, Marte e outras partes do sistema solar são similares em composição química e têm um alto nível de ferro oxidado. Doyle diz que a equipe está descobrindo que rochas são rochas em todos os lugares com geofísica e geoquímica muito semelhantes. O estudo mostra que a oxidação das rochas é verdadeira em torno de outras estrelas, e isso é um bom presságio para procurar planetas semelhantes à Terra no universo.

“Toda a química que acontece na superfície da Terra pode ser rastreada até o estado de oxidação do planeta”, disse Young. “O fato de termos oceanos e todos os ingredientes necessários para a vida pode ser rastreado até o planeta estar oxidado. As rochas controlam a química.

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