Estudo constata que óleo de cozinha reutilizado pode alimentar câncer de mama agressivo

Um novo estudo encontrou uma ligação preocupante entre o óleo de cozinha que foi reutilizado várias vezes e o câncer de mama em estágio avançado. A pesquisa, que envolveu ratos de laboratório alimentados com óleo de cozinha reutilizado, descobriu que consumir esse óleo ‘abusado termicamente’ pode desencadear mudanças que promovam metástases e a proliferação de células cancerígenas agressivas. Efeitos semelhantes não foram observados em camundongos alimentados com óleo de cozinha fresco.

A pesquisa sai da Universidade de Illinois, onde os pesquisadores avaliaram os efeitos do óleo de cozinha ‘abusado termicamente’ em ratos que receberam uma injeção de células de câncer de mama 4TI em suas tíbias. Essas células são descritas como uma forma agressiva de câncer de mama conhecida por metastizar espontaneamente em outras partes do corpo, como pulmões e gânglios linfáticos.

No início do estudo, os ratos de laboratório foram alimentados com uma dieta pobre em gordura por uma semana, após o que um grupo passou a reutilizar o óleo de cozinha e outro grupo foi alimentado com óleo de soja fresco. Nesse caso, o óleo de cozinha reutilizado refere-se ao óleo de fritura que foi repetidamente aquecido a altas temperaturas e depois resfriado, como o óleo usado pelos restaurantes de fast food para cozinhar batatas fritas.

Ambos os grupos de ratos foram alimentados com essas dietas por 16 semanas. No vigésimo dia do estudo, os ratos que receberam óleo de cozinha reutilizado tinham mais de quatro vezes o número de tumores metastáticos do câncer do que o grupo de ratos que recebeu óleo de soja fresco. Além disso, o grupo de óleo de cozinha reutilizado tinha mais metástases de câncer de pulmão do que o grupo de óleo fresco.

Além disso, os pesquisadores descobriram que os tumores em ratos alimentados com óleo de cozinha reutilizado eram ‘mais agressivos e invasivos’ do que no grupo de óleo fresco, destacando um efeito preocupante que o consumo de óleo de cozinha antigo pode ter em pacientes com câncer de mama e sobreviventes.

Falando sobre os efeitos está o professor William G. Helferich, que disse:

Eu apenas presumi que esses nódulos nos pulmões eram pequenos clones – mas não eram. Eles passaram por uma transformação para se tornarem mais agressivos. As metástases no grupo de óleo fresco estavam lá, mas não eram tão invasivas ou agressivas, e a proliferação não era tão extensa.

De acordo com o estudo, o óleo de cozinha reutilizado que foi repetidamente aquecido a altas temperaturas experimenta uma quebra de triglicerídeos, levando à oxidação de ácidos graxos livres e à liberação de um agente cancerígeno tóxico chamado acroleína. Pesquisas anteriores vincularam a acroleína no óleo de cozinha com abuso térmico a outros problemas de saúde, como doenças cardíacas e aterosclerose.

Embora os seres humanos não consumam diretamente o óleo de cozinha reutilizado por si só, muitas pessoas passivamente o consomem em sua dieta ao consumir alimentos fritos. Essa reutilização é uma prática padrão em muitos restaurantes, principalmente em lanchonetes, onde o custo do uso de óleo fresco todos os dias seria substancial.

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