Estudo constata que níveis crescentes de dióxido de carbono ameaçam nuvens de estratos marinhos

Study finds increasing carbon dioxide levels threaten marine stratus clouds
Estudo constata que níveis crescentes de dióxido de carbono ameaçam nuvens de estratos marinhos

Uma olhada na imagem da ponte Golden Gate abaixo e a maioria de nós chamaria as nuvens de “névoa”. O que vemos lá é uma nuvem da camada marinha, e foi publicado um novo estudo que diz que altos níveis de dióxido de carbono poderiam desestabilizar esse tipo de nuvem. O estudo observa que a Terra poderia atingir um ponto de inflexão que tornaria as nuvens da camada marinha instáveis ​​e desapareceria.

Se nuvens desse tipo desaparecessem, de acordo com o estudo, as temperaturas da superfície ao redor do planeta poderiam aumentar em cerca de 14 graus Fahrenheit. Diz-se que esse ponto de inflexão seja de cerca de 1.200 partes por milhão (ppm). A concentração atual de dióxido de carbono na atmosfera é de 410 ppm.

O estudo ajudou a resolver um mistério em paleoclimatologia. Os registros geológicos indicam que, cerca de 50 milhões de anos atrás, o Ártico estava sem gelo e os crocodilos viviam lá. Os modelos climáticos atuais preveem que derreter o Ártico exigiria níveis de dióxido de carbono de 4.000 ppm. O problema é que esse nível é mais do que o dobro do que se pensava existir na atmosfera da época.

Os cientistas pensam que o aquecimento adicional pode ser atribuído à perda de plataformas de nuvens stratus. Diz-se que as nuvens Stratus cobrem cerca de 20% dos oceanos subtropicais, particularmente nas porções orientais dos oceanos, como na costa da Califórnia ou do Peru. Essas nuvens sombreiam a Terra e refletem a luz do sol que normalmente aqueceria a Terra.

Em um experimento, os pesquisadores criaram um modelo em pequena escala que representava uma atmosfera acima de um oceano subtropical e simulavam as nuvens sobre o trecho do oceano usando supercomputadores. A instabilidade dos decks de nuvens levou a um pico de alerta depois que os níveis de dióxido de carbono atingiram 1.200 ppm. Depois que os decks de nuvens desapareceram, eles não retornaram até que os níveis de dióxido de carbono chegassem substancialmente mais baixos do que os níveis que existiam antes de desaparecerem, de acordo com os cientistas.

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