Estudo alerta que tempero açafrão é deliberadamente atado com chumbo

Estudo alerta que tempero açafrão é deliberadamente atado com chumbo

Um novo estudo da Universidade de Stanford revelou que alguns produtores de especiarias em Bangladesh estão atando seus produtos de açafrão com um produto químico que contém chumbo, uma neurotoxina perigosa que pode causar doenças e distúrbios debilitantes ao longo da vida nas pessoas que o consomem. O produto químico é um pigmento amarelo industrial chamado cromato de chumbo que é adicionado para dar ao açafrão uma cor amarela desejável.

O chumbo é uma neurotoxina incrivelmente perigosa – nenhuma quantidade é considerada segura para ingestão, levando à sua proibição de tinta em muitos lugares, bem como a restrições à sua presença em certos tipos de produtos. Por esse motivo, o pigmento cromato de chumbo foi proibido de usar em produtos alimentícios por muitos anos.

De acordo com o novo estudo, no entanto, uma inundação em Bangladesh na década de 1980 resultou em culturas de açafrão com uma cor mais opaca do que o habitual. Os processadores, em um esforço para garantir o produto vendido, adicionaram o pigmento industrial ao açafrão sem brilho, a fim de torná-lo mais brilhante. O processo foi bem-sucedido e, de acordo com o estudo, tornou-se uma prática padrão que permanece até hoje.

Acredita-se que o açafrão atado seja a causa de níveis elevados de chumbo no sangue em Bangladesh, embora o impacto fora do país não seja claro. Os pesquisadores observam que os produtos destinados à exportação para outros países podem não ser tão adulterados devido a verificações aleatórias de segurança alimentar que testam os produtos.

No entanto, apenas uma fração dos produtos é testada; é possível que apenas uma pequena porção de açafrão com este pigmento amarelo seja capturada, deixando o restante entrar no mercado e comprometer a saúde das pessoas que o compram. Os consumidores também podem enfrentar riscos se comprarem diretamente açafrão proveniente de Bangladesh, usando fontes que ignoram as verificações habituais de segurança alimentar.

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