Estudo alerta que sono extra no fim de semana não compensará déficits semanais

Study warns extra weekend sleep won’t make up for weekly deficits

A privação crônica do sono durante a semana de trabalho é um problema que afeta milhões de pessoas. As consequências para a saúde de não dormir o suficiente são bem conhecidas, mas menos claras são as ramificações de um horário de sono desordenado e inconsistente. Há uma crença popular de que dormir no fim de semana pode compensar o sono inadequado durante a semana, mas um novo estudo alerta que as horas extras não compensarão o déficit.

De acordo com a Harvard Medical School, até a privação de sono a curto prazo pode ter um grande impacto nas horas de vigília, causando julgamentos prejudicados, problemas de humor, problemas para reter informações e muito mais. A privação de sono a longo prazo é pior, abrindo caminho para problemas graves de saúde que incluem obesidade, doenças cardíacas, diabetes e, potencialmente, morte prematura.

Apesar dos riscos conhecidos, muitas pessoas não conseguem dormir o suficiente todas as noites, os motivos variam de insônia a crianças pequenas, horários irregulares de trabalho e horas demais. Para compensar o sono insuficiente durante a semana útil, muitas pessoas passam algumas horas extras nos dias de folga, na esperança de compensar o déficit semanal de sono.

Pesquisas realizadas na Universidade do Colorado em Boulder descobriram que recuperar o sono no fim de semana só teve um efeito positivo temporário e leve no déficit de sono. Os benefícios duraram apenas durante o fim de semana, desaparecendo quando a semana de trabalho privada de sono foi retomada.

Os pesquisadores analisaram três grupos de pessoas, uma que podia dormir tranquilamente todos os dias da semana, outra que dormia o quanto quisesse nos finais de semana (com déficit no restante da semana) e outra que experimentava um sono déficit todos os dias do estudo. Nos dois grupos com restrição de sono, os pesquisadores descobriram efeitos negativos associados a um déficit de sono, incluindo aumento da ingestão noturna, ganho de peso e diminuição da sensibilidade à insulina.

Apesar dos leves benefícios associados ao sono extra no fim de semana, o estudo descobriu que esse padrão de sono desordenado (déficit durante a semana e muito no final de semana) teve piores resultados em outras situações. A sensibilidade à insulina diminuiu em até 27 por cento nesses participantes, contra 13 por cento no grupo que foi privado de sono cronicamente.

Para alguém que dorme pouco, apenas uma ou duas vezes por semana, dormir no fim de semana pode ser uma boa maneira de ajudar a compensar a perda. No entanto, o estudo indica que a privação frequente de sono pode apresentar problemas que algumas horas extras não compensam, e que ciclos freqüentes de sono ioiô podem levar a problemas metabólicos maiores.

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