Estudo alerta que mudança climática está alimentando um novo megadrought dos EUA

Estudo alerta que mudança climática está alimentando um novo megadrought dos EUA

Um novo estudo da Universidade de Columbia adverte que a América do Norte – principalmente o oeste dos EUA e o norte do México – está caminhando em direção a uma nova megadrought potencialmente recorde, impulsionada pelas mudanças climáticas. As descobertas ocorrem em meio a uma longa série de anos de seca nessas regiões, com base em um conjunto de evidências de que a América do Norte pode enfrentar uma seca extrema a longo prazo, semelhante à do período pré-histórico.

Ao contrário de muitos estudos anteriores, essa pesquisa mais recente envolve dados reais de anéis de árvores que remontam a 1.200 anos, bem como observações climáticas modernas e dezenas de modelos climáticos diferentes. Os pesquisadores se concentraram no estado dessas regiões no momento, e não nas projeções de como essas regiões se sustentarão no futuro.

Os anéis das árvores são um registro do passado, que ajuda os cientistas a determinar quanta umidade estava disponível no solo nos últimos anos, décadas e até séculos. Os dados cobriram milhares de árvores, de acordo com o estudo, que se concentra em nove estados do oeste dos EUA e no norte do México. Dezenas de secas passadas nesses locais foram registradas até 800 dC, com um total de quatro megadroughts identificados.

O megadrought mais recente nesta área aconteceu no final de 1500. Embora outras secas tenham ocorrido desde então, nenhuma delas é da variedade ‘mega’, algo que deve mudar – e a mudança climática causada pelo homem é o fator ‘chave’ por trás da atividade, piorando as mudanças climáticas naturais.

Adicionando registros de umidade do solo, os pesquisadores descobriram que o atual período seco está superando os três primeiros dos últimos quatro megadroughts, embora o quarto e mais recente megadrought provavelmente tenha sido pior. No entanto, este período de seca atual cobre uma região mais ampla, observa o estudo, devido ao aquecimento do planeta.

No geral, o estudo constatou que as temperaturas mais altas causadas pelas mudanças climáticas são responsáveis ​​por cerca de metade da severidade e ritmo da atual seca na América do Norte. que tem o potencial de eventualmente produzir um megadrought pior do que qualquer outro registrado anteriormente na história.

O autor principal do estudo, Park Williams, disse: “Não estamos mais olhando para projeções, mas para onde estamos agora. Agora temos observações suficientes sobre a seca atual e os registros dos anéis das árvores da seca passada para dizer que estamos na mesma trajetória das piores secas pré-históricas. ”

0 Shares