Estrelas anãs brancas frequentemente explodiam em massas mais baixas …

Estrelas anãs brancas frequentemente explodiam em massas mais baixas ...

Cientistas que estudam estrelas anãs brancas fizeram uma descoberta interessante em pesquisas recentes. A equipe estudava pequenas e densas estrelas anãs brancas quando elas explodem. Alguns deles criam labaredas brilhantes e de curta duração, chamadas supernovas do tipo Ia.

Os cientistas dizem que o tipo de supernova é um marcador cosmológico informativo para os astrônomos. Eles ajudam os cientistas a provar que o universo está acelerando em sua expansão. A equipe diz que nem todas as anãs brancas são iguais; eles geralmente variam de cerca de metade da massa do sol a quase 50% mais massa do que o sol.

As anãs brancas podem explodir em supernovas do tipo Ia, e algumas delas morrem silenciosamente sem alarde explosiva. Os cientistas da Caltech que estudam essas anãs brancas descobriram que, no início da história do universo, as anãs brancas frequentemente explodiam em massas mais baixas do que hoje. A descoberta indica que as estrelas anãs brancas podem explodir de várias causas e talvez não precisem atingir uma massa crítica antes de explodirem.

Quando uma estrela semelhante ao nosso sol se aproxima do fim de sua vida, elas se encolhem em densas estrelas anãs brancas e densas, com toda a sua massa colocada em um objeto do tamanho da Terra. Às vezes eles explodem e às vezes não, a ciência não sabe por que isso acontece. Um cientista chamado Subrahmanyan Chandrasekhar calculou no início dos anos 1900 que se uma anã branca tivesse mais de 1,4 vezes a massa do sol, ela explodiria em uma supernova do tipo Ia.

No entanto, o cálculo do cientista não explicou por que as anãs brancas com menos de 1,4 massa solar também às vezes explodem. A equipe tem usado o telescópio Keck II para tentar responder a essa pergunta. A descoberta foi que a maioria das estrelas nas galáxias antigas ficou sem material para formar estrelas nos primeiros bilhões de anos da vida do universo. A maioria das estrelas nesses universos tem pouco níquel, mas ainda explodiu. A equipe está realizando pesquisas para tentar descobrir o mistério. O próximo passo para a equipe é estudar outros elementos além do níquel, principalmente o manganês.

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