Estimulação transcraniana sincroniza cérebros antigos de volta ao estado jovem

A falta de memória é uma conseqüência conhecida do envelhecimento normal, mas uma tecnologia chamada estimulação transcraniana pode um dia ajudar os idosos a reverter o problema. Um estudo publicado recentemente detalha o trabalho com a tecnologia envolvendo participantes idosos que, em alguns casos, experimentaram melhorias na memória após estímulos cerebrais que os restauraram a um estado jovem. A estimulação resultou em ‘melhoria rápida’.

À medida que a pessoa envelhece, ela costuma ter problemas com a memória de trabalho, embora os motivos exatos não sejam claros. Compreender o que causa esse comprometimento da memória ajudará os pesquisadores a determinar se há uma maneira de evitá-lo ou revertê-lo, e é aí que entra um novo estudo da Universidade de Boston. A pesquisa envolve participantes com idades entre 60 e 76 anos e observou resultados positivos após apenas 25 minutos de estimulação cerebral.

Embora nenhuma causa única tenha sido identificada, acredita-se que diferentes áreas do cérebro possam ficar fora de sincronia à medida que envelhecemos, resultando em diferentes áreas do cérebro que não são mais sincronizadas com tanta força quanto antes. À medida que essa incompatibilidade aumenta, a memória de trabalho pode sofrer cada vez mais, dificultando a recuperação de informações por indivíduos mais velhos.

Se for esse o caso, ressincronizar essas diferentes partes do cérebro para que elas estejam mais fortemente ligadas potencialmente melhoraria a memória. Esse efeito antecipado foi demonstrado em um estudo recém-publicado que utilizou estimulação transcraniana do cérebro aplicada a neurônios específicos, essencialmente empurrando-os em direção a um comprimento de onda específico.

Quando as áreas cerebrais foram sincronizadas, a memória de trabalho em idosos melhorou, e essas melhorias duraram mais de 50 minutos após a interrupção da estimulação. A tecnologia é não-invasiva e envolve colocar uma calota craniana coberta de eletrodos na cabeça dos participantes. A estimulação também teve efeitos positivos em adultos mais jovens que tiveram desempenho inferior em um exercício de memória.

Infelizmente, são necessárias mais pesquisas para determinar se os resultados são clinicamente significativos e quanto tempo duram os efeitos positivos.

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