Este monstro insetóide era na verdade uma borboleta

Em 19 de outubro de 2017, um internauta indonésio chamado Gandik postou um vídeo que se tornou viral no Facebook. Ele filmou uma espécie de inseto que assustou muitos assinantes de redes sociais. A postagem gerou nada menos que cinquenta e cinco mil comentários e foi compartilhada mais de setenta e seis mil vezes. Este monstro insetóide era na verdade apenas uma mariposa, uma mariposa conhecida cientificamente como Creatonotos gangis.

Normalmente, o Creatonotos gangis é uma borboleta como as outras. No entanto, o animal filmado por Gandik, que foi visto por quarenta e dois milhões de pessoas, estava realizando uma forma de namoro. Para atrair um potencial parceiro sexual, lançou seus quatro tentáculos grisalhos e peludos que têm a função de liberar feromônios.

Borboleta

Foi Gary Hevel, pesquisador do departamento de entomologia do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian (Estados Unidos), que forneceu detalhes sobre o espécime. Ele disse ao Washington Post que o inseto estava usando suas glândulas odoríferas.

Completamente inofensivo

“Eu queimaria a casa se me deparasse com isso”, comentou um dos internautas, repelido pelo exemplar. Alguns pensaram que era uma farsa, mas é real. No entanto, na realidade, de acordo com Gary Hevel, essa borboleta é completamente inofensiva para os humanos. Não pica, não morde e se alimenta de plantas.

Esta espécie de borboleta não existe no continente europeu. Portanto, é improvável encontrar algum na França. Por outro lado, é possível encontrá-los na Ásia, Índia, Japão e Cingapura. Também existe na parte norte e noroeste (Queensland) da Austrália.

Conhecido desde 1763

Não há nada de misterioso sobre esta criatura. Foi descoberto por Carl von Linné, um biólogo sueco, em 1763. O inseto tem quatro pernas finas. Tem uma envergadura de quatro centímetros. Seu corpo, de cor vermelha, é pontilhado de pontos pretos e duas asas bege.

Seu abdômen laranja possui quatro tentáculos quase invisíveis quando desinflados. Chamados de coremata, eles são implantados quando o animal quer atrair uma fêmea e afastar outros machos. Seu papel é secretar hidroidânidal, um elemento químico crucial em insetos.

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