Este micróbio comedor de meteoritos poderia explicar como a vida apareceu na Terra

De acordo com a teoria da evolução das espécies, as primeiras formas de vida a habitar a Terra foram os microrganismos. Um de seus descendentes que ainda vive hoje é conhecido como Metallosphaera sedula. Este é um micróbio particularmente atraído por metais.

De acordo com uma nova pesquisa, ele gosta ainda mais de rochas extraterrestres do que de minerais terrestres antigos.

Simulador de asteróides

Segundo os pesquisadores que realizaram o estudo, essa descoberta pode levar a uma melhor compreensão do papel dos meteoritos no nascimento da vida na Terra. Além disso, os cientistas acreditam que isso é motivo suficiente para explorar a fundo a hipótese de panspermia ou litopanspermia. É a ideia de que a vida veio do espaço.

Os resultados do estudo foram publicados na revista Relatórios Científicos.

Uma fonte de energia para atender às necessidades básicas

Especificamente, os especialistas examinaram a interação entre M. sedula e um meteorito rochoso encontrado no noroeste da África, chamado NWA 1172. Eles analisaram as marcas deixadas por micróbios na rocha celeste.

Para realizar o experimento, os cientistas usaram uma ampla gama de técnicas de espectroscopia. Eles também usaram um microscópio eletrônico. A equipe descobriu que o NWA 1172 é um meteorito altamente multimetálico. É composto por cerca de 30 metais diferentes.

Os pesquisadores estabeleceram que a diversidade metálica do meteorito parece atender melhor às necessidades vitais do organismo do que os minerais sulfetados da Terra. A rocha alienígena permitiria que ele fosse mais saudável e crescesse mais rápido.

“O ferro em NWA 1172 é usado como fonte de energia para satisfazer as necessidades bioenergéticas de M. sedula, pois os micróbios respiram através da oxidação do ferro”explicou Tetyana Milojevic, astrobióloga da Universidade de Viena.

Teste a sobrevivência de M. sedula em condições espaciais

Segundo Milojevic, a teoria da panspermia não pode ser descartada. O especialista apresentou um cenário hipotético segundo o qual um ancestral da M. sedula, ou um microrganismo semelhante, poderia ter sido transportado do espaço interestelar para a Terra por um meteorito.

Seria provável que a rocha rica em metal na qual o micróbio se agarrasse pudesse ter sido projetada no espaço após uma colisão.

Para testar essa hipótese, a equipe planeja “teste a sobrevivência de M. sedula em condições ambientais simuladas e reais no espaço”.

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