Este exoplaneta recém-descoberto se parece com Tatooine em Star Wars


Um sistema de planetas gêmeos na frente de sua estrela hospedeira

Uma nova técnica foi desenvolvida em parte pelo astrônomo da Universidade do Havaí Nader Haghighipou. No entanto, o mérito desta façanha vai essencialmente para qualquer uma equipe de astrônomospara missões bem-sucedidas de caçadores de planetas Keplere o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA. O novo protocolo permitiu aos cientistas identificar rapidamente um planeta em trânsito com dois sóis. Esse tipo de planeta só existia na ficção científica, como Tatooine em Guerra nas Estrelas.

Os planetas sujeitos a este tipo de fenômeno são chamados “circunstância”, uma vez que orbitam em torno de um par de estrelas. TESS é um instrumento cuja missão é estudar todo o céu para desenterrar os planetas fora do sistema solar da Terra e aqueles que poderiam vida de abrigo.

Os resultados desta pesquisa foram publicados em O Jornal Astronômico.

Planetas circumbinários são particularmente difíceis de detectar

Usando o método de trânsito, os astrônomos medem o escurecimento quando um planeta passa na frente de sua estrela hospedeira. Geralmente eles levam pelo menos três desses trânsitos para determinar a órbita do planeta. No entanto, com duas estrelas hospedeiras, a tarefa torna-se bastante difícil.

Quando um planeta gira em torno de um sistema de estrela dupla, os trânsitos da mesma estrela ocorrem em intervalos diferentes. Na prática, ele pode transitar por uma estrela, depois pela outra, antes de transitar novamente pela primeira estrela e assim por diante. Para observar três trânsitos, os cientistas observam o binário por um longo período.

Embora desenterrar os planetas com o telescópio espacial Kepler não seja difícil, para o TESS é um verdadeiro desafio. O fato é que o TESS observa uma parte ou um setor do céu durante apenas 27 dias antes de apontar para outro lugar, o que impossibilita a observação de três trânsitos de um planeta.

Uma maneira de superar os limites do TESS

Em 2020, Haghighipour e sua equipe encontraram uma maneira de ignorar a limitação do TESS. Eles estabeleceram uma nova técnica para encontrar planetas circumbinários. Ele funciona a partir do momento em que o planeta transita por suas duas estrelas hospedeiras dentro da janela de observação de 27 dias. A técnica tendo funcionado, eles foram capazes de descobrir o primeiro planeta circumbinário deste tipo nos dados do TESS.

Haghighipour disse que a órbita deste planeta levou quase 200 dias.

“Com o método de trânsito tradicional, teríamos que esperar mais de um ano para detectar dois trânsitos adicionais. Nossa nova técnica reduziu esse tempo para apenas cinco dias, mostrando que, apesar de sua curta janela de observação, o TESS pode ser usado para detectar planetas circumbinários. O novo planeta é a prova da validade, aplicabilidade e sucesso da nossa técnica inventada”.

Haghighipur

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