Este estranho exoplaneta pode nos ajudar a entender melhor o processo de formação planetária

Em 2017, uma equipe de pesquisadores relatou a descoberta de um novo exoplaneta. Este gigante gasoso, apelidado de WASP-107b, orbita uma anã laranja que fica a 211 anos-luz da Terra na constelação de Virgem. Um novo estudo surgiu recentemente sobre isso.

De acordo com pesquisadores da Universidade de Montreal, Canadá, o WASP-107b pode alterar nossa compreensão do processo de formação planetária. Segundo eles, o coração deste exoplaneta seria mais leve do que os especialistas esperavam. No entanto, a formação deste tipo de planeta gasoso requer um núcleo sólido de alta densidade.

A superfície de um exoplaneta
Créditos Pixabay

Essa descoberta pode indicar que gigantes gasosos como Júpiter e Saturno podem se formar mais facilmente do que se pensava anteriormente.

Um planeta super nublado

Os pesquisadores indicaram que o WASP-107b tem “uma das densidades aparentes mais baixas de qualquer planeta extra-solar descoberto. » Quanto à sua massa, eles disseram que era 10 vezes menos massivo que Júpiter. Dada a baixa densidade de seu núcleo sólido, eles sugeriram que mais de 85% de sua massa vinha de seu envelope gasoso.

Como resultado, o WASP-107b foi apresentado como “um super-Netuno super-nublado. Essas características intrigaram os pesquisadores.

“Tínhamos muitas perguntas sobre o exoplaneta WASP-107b. Como poderia um planeta de tão baixa densidade se formar? E como evitou que sua enorme camada de gás escapasse, especialmente considerando o quão perto está de sua estrela? Isso nos motivou a fazer uma análise aprofundada para conhecer a história de sua formação”, explica Caroline Piaulet, da Universidade de Montreal.

E sobre a formação de WASP-107-b?

O WASP-107b desafiou as crenças dos pesquisadores sobre a formação planetária. Este exoplaneta tornou-se “um desafio para a formação do planeta porque abriga um grande envelope, mas atualmente gira apenas 0,06 unidades astronômicas de sua estrela. » Apesar desse aspecto, a professora Eve Lee, da McGill University, conseguiu apresentar uma primeira hipótese sobre a origem desse gigante gasoso.

“Para WASP-107b, o cenário mais plausível é que o planeta se formou longe da estrela, onde o gás do disco é frio o suficiente para que a acreção ocorra muito rapidamente. O planeta foi então capaz de migrar para sua posição atual por meio de interações com o disco ou com outros planetas do sistema. »

Esta teoria ainda está para ser verificada. Em 2021, os pesquisadores esperam que o uso do Telescópio Espacial James-Webb os ajude a aprender mais sobre o WASP-107b.

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