Este é o Cruise Origin – um EV autônomo para matar o Uber, …

A Cruise não quer vender um carro autônomo, apenas aluga um assento para você, e o Cruise Origin é o veículo elétrico autônomo que acredita que atrairá os motoristas por trás do volante. Obra da Cruise, General Motors e Honda, o Origin não é um conceito esperançoso, insiste o trio, mas um veículo de produção real que em breve passará pelas estradas.

Embora a GM e a Honda possam ter feito fortuna com a idéia de vender – ou pelo menos arrendar – carros e caminhões para indivíduos e empresas, o conceito de Cruise é muito diferente. A Origin será de propriedade da Cruise e operada como um serviço de carona. Você convocará um dos pods por meio do aplicativo Cruise, disponível 24/7.

Existem fortes argumentos financeiros para isso, afirma Cruise. Em São Francisco, por exemplo – onde a empresa administra uma frota de protótipos há vários anos, cobrindo quase um milhão de milhas coletivamente nos últimos doze meses – Cruise calcula que uma pessoa média poderia economizar US $ 5.000 por ano usando o Origin, em vez de ter carro próprio ou usar serviços tradicionais de compartilhamento de viagens.

Um pod totalmente elétrico desenvolvido especificamente para transportar pessoas

A Cruise Origin parece grande à primeira vista, mas a empresa diz que é realmente semelhante a um SUV de tamanho regular. A diferença, é claro, é que os SUVs regulares precisam acomodar todos os componentes tradicionais que acompanham um veículo de combustão interna e um piloto humano. Isso significa um motor, um local para armazenar combustível e controles físicos, como uma roda e pedais.

A Origin possui motores elétricos, empurrados para as bordas do veículo, e baterias embaixo do piso. Sem controles voltados para o usuário, significa que todo o interior pode ser dedicado a assentos. Dois bancos espaçosos, um de frente para o outro, mas sem falta de espaço para as pernas no meio.

Cada assento recebe um banco de portas para carregar seu telefone ou outros dispositivos; dois monitores pendurados no teto mostram mensagens de status, oferecem uma programação de pick-ups e drop-offs e lembram que você deve apertar o cinto. Cruise optou por portas de correr em vez de dobradiças, não apenas porque parecem legais, mas porque não vão sair e inadvertidamente baterem em ciclistas em suas bicicletas.

As telas nos cantos externos podem mostrar um número, facilitando a identificação de qual origem é sua depois que você o solicita. A carroceria é modular, portanto pode ser facilmente reparada se for arrastada ou se outro veículo colidir com ela. De fato, a modularidade desempenha um papel importante no veículo como um todo, para os conjuntos redundantes de trem de força, sensor e computação, que também permitem que a Cruise atualize progressivamente sua frota em vez de ter que abandonar as gerações mais velhas à medida que a tecnologia melhorar.

Software de cruzeiro com engenharia GM e Honda

Nesta primeira geração, o Origin usa vários sensores caseiros. O mais impressionante são os dois em pé nos cantos superiores da frente do casulo, como corujas de rosto chato. Cada um pode girar rapidamente, para manter diferentes obstáculos potenciais ou outros desafios – como pedestres ou ciclistas – à vista. Eles também podem ver em preto escuro.

Mais sensores prendem a carroceria preta brilhante ao redor do carro, empurrando o painel laranja do teto. Eles não são invisíveis, certamente, mas também não são tão bobos quanto os sensores LIDAR que vimos no topo de muitos protótipos de veículos autônomos.

Esses sensores tradicionais normalmente contribuem para o preço altíssimo da construção de um carro autônomo. Cruise, no entanto, está contando com coisas como as economias de escala do proprietário General Motor para fazer o truque lá. Na verdade, ele sugere que, pelo custo de um SUV elétrico típico – ele mostrava uma imagem de um Tesla Model X em comparação – você poderia ter duas origens.

A cápsula autônoma também deve durar mais tempo. Cruise diz que espera uma vida útil de mais de um milhão de quilômetros, embora, naturalmente, como o Origin possa percorrer as cidades 24 horas por dia, sete dias por semana – exceto quando estiver recarregando -, ele deve percorrer essas milhas muito mais rapidamente do que os veículos tradicionais. Eles costumam ser utilizados apenas 5% do tempo.

Muitas promessas, muitas perguntas

O cruzeiro está empolgado, assim como muitas empresas que prometem carros autônomos. Certamente há muito apelo no que o Origin representa. Ligar para um carro e não ter que ter uma conversa estranha com um motorista Uber ou Lyft; e não ter que se preocupar com o fato de eles serem um motorista seguro ou conhecerem sua rota.

Ao mesmo tempo, há muitas perguntas remanescentes também. Cruise diz que quer tornar o Origin acessível, mas não está claro quanto custará o deslocamento no EV autônomo. O alcance, a infraestrutura de carregamento, como os pods serão mantidos e onde eles moram quando tudo isso está acontecendo também devem ser confirmados.

Mais importante, Cruise não está dizendo quando, exatamente, espera lançar seu serviço de carona. A origem, insiste, é real, e em breve haverá um anúncio sobre onde está sendo construído, mas todos são detalhes para mais adiante. O mesmo acontece com as sugestões de uma versão de carga, que trocaria o espaço do passageiro por caixas.

A outra questão remanescente é se, mesmo como um serviço compartilhado, os pods individuais sem motorista, como o Origin, são realmente a resposta para o congestionamento urbano. Olhe além dos sensores de plástico brilhante e cravejados, e não é difícil ver o Origin como um pequeno ônibus. Há uma sensação prolongada – e não injusta – de que muitas pessoas, e o Vale do Silício em particular, ainda estão reinventando a roda, quando seus bilhões em investimentos podem ser mais bem gastos na atualização da infraestrutura de transporte público que há muito tempo é negligenciada pela falta de dinheiro. cidades.

Não está claro se mesmo os ônibus ou trens mais extravagantes obrigariam os proprietários de carros a desistir de suas chaves. Talvez, então, a origem de Cruise seja uma maneira de pelo menos afrouxar o controle sobre eles. A cápsula de excêntrico precisará colocar as rodas no asfalto antes de sabermos o quanto isso é realmente provável.

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