Estados Unidos: a neve das Montanhas Rochosas e da Sierra Nevada está diminuindo

À medida que as mudanças climáticas continuam a causar estragos, uma análise recente das camadas de neve das Montanhas Rochosas e da Sierra Nevada revela que a cobertura de neve que cobre o topo das montanhas tem diminuído constantemente nos últimos 36 anos.

O estudo foi realizado no final do ano passado por uma equipe de cientistas liderada por Xubin Zeng, professor de hidrologia e ciências atmosféricas da Universidade do Arizona. O cientista revelou o resultado alarmante de sua pesquisa na União Geofísica Americana, em Washington.

Serra Nevada

O estudo foi publicado no Journal of Geophysical Letters.

O professor Zeng relata que em partes do oeste dos Estados Unidos, a massa anual de neve diminuiu consideravelmente desde 1982, com preocupantes 41%. Ele diz que esse número continuará a aumentar nos próximos anos.

O inverno está ficando cada vez mais curto

Em seu relatório, Xubin Zeng também observa que a duração da temporada de neve continua diminuindo. Foi notavelmente encurtado em 24 dias nas regiões mais nevadas dos Estados Unidos, incluindo os picos das Montanhas Rochosas e Sierra Nevada.

Para realizar seu estudo, Zeng e sua equipe se basearam em dados relatados por uma rede de coletores de dados meteorológicos locais. Eles informaram diariamente os Serviços Meteorológicos Nacionais sobre a queda de neve.

Os pesquisadores também usaram um sistema automatizado de máquinas que podem determinar a espessura das camadas de neve pesando a quantidade de neve que as cobre no inverno.

A culpa é do aquecimento global

Nos últimos anos, as temperaturas continuaram a subir, fazendo com que a temporada de neve diminuísse e as camadas de neve diminuíssem. ” O verão chega mais cedo e o outono mais tarde. A camada de neve fica, portanto, presa em ambos os lados. explica Amato Evan, cientista atmosférico da Scripps Institution of Oceanography, na Califórnia.

O fenômeno é ainda mais preocupante porque a camada de neve é ​​a principal fonte de água potável para milhões de moradores de cidades de Denver a San Diego. Também desempenha um papel fundamental na preservação do ecossistema florestal.

Donal O’Leary, estudante de pós-graduação em geografia da Universidade de Maryland, descobriu que os incêndios florestais se tornaram mais frequentes à medida que as camadas de neve se tornam cada vez mais finas.

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