Esta primeira imagem de um buraco negro é vorazmente épica

Esta primeira imagem de um buraco negro é vorazmente épica

A primeira imagem de um buraco negro, capturada √† medida que se alimenta da luz, foi divulgada, resultado de uma pesquisa inovadora que abrange oito telesc√≥pios espalhados pelo mundo. A 55 milh√Ķes de anos-luz da Terra e com uma massa 6,5 ‚Äč‚Äčbilh√Ķes de vezes a do nosso Sol, o vasto buraco negro √© o centro voraz da gal√°xia Messier 87.

Como seria de esperar, o próprio buraco negro é, bem, preto. Sua força gravitacional é imensa, dada sua enorme massa e densidade. Isso é suficiente até para atrair luz.

No entanto, ele tamb√©m possui um disco de material, aquecido enormemente pelas for√ßas que o puxam para o “horizonte de eventos”. Quando – como √© o caso desta foto do buraco negro Messier 87 – esse material superaquecido √© visto contra um pano de fundo mais brilhante, lan√ßa uma ‚Äúsombra‚ÄĚ sobre o que est√° por tr√°s dele. Obviamente, capturar uma imagem disso √© mais dif√≠cil que a teoria.

Para isso, a equipe por tr√°s do Event Horizon Telescope (EHT) utilizou oito radiotelesc√≥pios terrestres em un√≠ssono. Posicionado em todo o mundo – incluindo vulc√Ķes no Hava√≠ e no M√©xico, montanhas no Arizona e na Sierra Nevada espanhola, deserto do Atacama chileno e Ant√°rtica – o conjunto aproveita a sincroniza√ß√£o incrivelmente precisa para capturar uma observa√ß√£o do mesmo evento.

N√£o h√° conex√£o f√≠sica entre os oito locais do EHT. No entanto, usando rel√≥gios at√īmicos baseados em maser de hidrog√™nio, os dados capturados em abril de 2017 podem ser sincronizados de forma id√™ntica. Armazenados em discos r√≠gidos de h√©lio de alto desempenho, os cerca de 350 terabytes de dados por dia foram combinados em supercomputadores, antes que uma nova t√©cnica de convers√£o de imagem projetada especificamente para esse processo os transformasse na imagem que voc√™ v√™ aqui.

O resultado é um grau surpreendente de precisão e detalhes. Se, explica a equipe da EHT, você tivesse um telescópio com a mesma precisão em Paris, seria capaz de ler papel de jornal em Nova York. Em vez disso, o buraco negro Messier 87 foi selecionado.

Embora n√£o seja o √ļnico buraco negro supermassivo por a√≠, ele foi escolhido como o candidato mais prov√°vel para o sucesso com o EHT. Al√©m de estar – relativamente – pr√≥ximo da Terra, tamb√©m possui uma massa enorme, criando assim uma sombra maior. O limite do horizonte de eventos do buraco negro √© na verdade aproximadamente 2,5x menor que a sombra. De fato, acredita-se que o buraco negro Messier 87 mede menos de 40 bilh√Ķes de quil√īmetros de di√Ęmetro.

Tudo isso foi feito para mais do que apenas se gabar de direitos, lembre-se. A pesquisa permite novos testes da teoria da relatividade geral de Einstein.

“Se imersos em uma regi√£o brilhante, como um disco de g√°s brilhante, esperamos que um buraco negro crie uma regi√£o escura semelhante a uma sombra”, disse Heino Falcke, da Universidade Radboud, na Holanda, e presidente do Conselho de Ci√™ncia da EHT. as descobertas, ‚Äúalgo previsto pela relatividade geral de Einstein que nunca vimos antes. Essa sombra, causada pela curvatura gravitacional e captura de luz pelo horizonte de eventos, revela muito sobre a natureza desses objetos fascinantes e nos permitiu medir a enorme massa do buraco negro de M87. ‚ÄĚ

As descobertas também podem ajudar a responder perguntas como descobrir onde a energia extraída em um buraco negro acaba ou por que as partículas são impulsionadas por energia em torno deles. Esses jatos de energia de partículas podem se estender por mais de mil anos-luz a partir do centro do buraco negro e estão viajando próximo à velocidade da luz.

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