Está na hora de um Mac Pro Mini

A Apple fez um novo Mac Pro, mas nem todo mundo está feliz. O novo e potente computador é uma redefinição total do seu antecessor, que lembra muito os modelos anteriores do Mac Pro, que os desenvolvedores começaram a relembrar com óculos cor de rosa. Sua substituição, no entanto, acabou sendo um alerta.

Você define o que é um “profissional” ou o computador da área de trabalho faz isso? Os fãs mais vocais da Apple estão errados ao se surpreenderem quando a mais nova máquina high-end da empresa acaba realmente não sendo eles?

E – tirando todas as piadas pós-WWDC 2019 – isso é de fato uma oportunidade, não um problema, para a empresa de Cupertino?

Os profissionais reais, por favor, se levantem

“Cuidado com o que você desejava” foi a primeira coisa que me ocorreu quando a Apple anunciou o preço do novo Mac Pro no palco ontem na WWDC. Durante anos, os usuários exigiram que a empresa de Cupertino se arrependesse de seu passo em falso do Mac Pro da “lixeira” e, em vez disso, fornecesse um Mac Pro “verdadeiro”. Nesse caso, “verdadeiro” significa “expansível e inegavelmente poderoso”, mas também significa “muito caro”.

A realidade é que o tipo de entusiastas do Mac Pro tinha em mente – e o tipo de Mac Pro que a Apple entregou – será caro. Níveis de US $ 5.999, caros, e esse é apenas o ponto de partida. A Apple não está divulgando o quanto um Mac Pro maximizado pode atrasar você, preferindo salvá-los até que o computador seja vendido neste outono. Estimativas não oficiais sugerem que ele pode chegar a US $ 50.000, no entanto.

Se você é um estúdio que deseja parar de terceirizar suas necessidades de multimídia para terceiros e fazê-lo internamente, ou para uma empresa que exige processamento no estilo de supercomputador, o Mac Pro ainda pode parecer uma pechincha. O problema é que suspeito que muitas pessoas, quando pediram à Apple um novo Mac Pro, não tivessem apenas o poder em mente. Eles também estavam pensando em atualizações.

Profissionais querem expansão, além de poder

O retorno da Apple à estética do “ralador de queijo” para sua torre Mac Pro está dividindo a opinião por sua estética, mas ninguém pode argumentar sobre seu potencial de expansão. No interior, existem oito slots PCI Express, capazes de acomodar dois dos novos módulos MPX da Apple. Cada uma delas pode ter até duas placas gráficas de alta potência.

Depois que o velho Mac Pro apostou na idéia de expansão externa – e perdeu – a visão de uma torre mais tradicional indubitavelmente deu aos usuários profissionais sentimentos calorosos em seus lugares carinhosos. Diante do novo preço do Mac Pro, no entanto, eles rapidamente perceberam que esses slots padrão do setor tinham um custo.

Existe espaço, então, para uma casa de recuperação? Um Mac Pro Mini, por assim dizer: cortar a torre ao meio, oferece o mesmo tipo de processadores Xeon topo de linha e RAM abundante, mas com quatro slots PCI Express? Isso ainda pode suportar um dos Módulos MPX da Apple, para gráficos de placa dupla, mas tem como alvo um público que deseja flexibilidade para usar placas de expansão interna de terceiros, sejam elas quais forem, mas não precisa da extensão total do Mac Pro como vimos esta semana.

E o iMac Pro?

A Apple, é claro, pode argumentar que já possui uma máquina para profissionais que não precisam da potência do novo Mac Pro. Esse é o iMac Pro, é claro, a versão mais poderosa do iMac. Em sua iteração mais recente, combina uma impressionante tela Retina 5K com processadores Intel Xeon W de até 18 núcleos.

Certamente, o iMac Pro não tem falta de energia para o que a maioria das pessoas precisa do computador. E, embora o preço inicial de US $ 4.999 não esteja tão longe do Mac Pro de nível básico, é claro que você obtém uma exibição disso.

O poder, no entanto, nunca foi realmente a maior crítica ao iMac Pro: a expansão foi. Você pode atualizar a memória da multifuncional, mas seu processador, gráficos e tudo mais são corrigidos. Portanto, não há como usar uma GPU mais poderosa, o que significa que você está preso usando os gabinetes Thunderbolt 3.

Sobreposição, estratégia e canibalismo

Era uma vez, as linhas de produtos da Apple eram bastante bem estruturadas. Sobreposição foi evitada: havia um caminho óbvio através dos níveis de hardware, mais barato até mais caro; mainstream através de mais poderoso. Esse não é realmente o caso há algum tempo agora.

Há o MacBook e o MacBook Air, por exemplo, no final da portabilidade e acessibilidade. Então o MacBook Pro entra em cena: você pode argumentar facilmente que o MacBook Pro de 13 polegadas suja as águas em comparação com o MacBook Air de 13 polegadas. Não é exatamente a enorme variedade de opções que você encontraria na Dell ou na HP, é verdade, mas você também não pode dizer mais que a Apple é totalmente avessa a se sobrepor.

A Apple poderia, é claro, abordar as coisas na direção oposta. O Mac mini era outra máquina do macOS que perdia há anos sem uma atualização, apenas para se transformar em um poderoso pedaço tentador de hardware quando a Apple a atualizou no ano passado. Como um Mac mini Pro impressiona você?

Aumente o gabinete do Mac mini – mais alto, digamos, para suportar um punhado de placas PCI Express – e você pode dar a esses profissionais famintos por expansão algo para satisfazer sua necessidade de slots. Já vimos várias unidades do Mac mini conectadas em série em racks de servidores inesperadamente poderosos; tudo o que realmente falta é o espaço do chassi para atualizações internas.

O futuro do Mac ainda pode ser reescrito

É justo dizer que esta semana foi um alerta para muitos usuários de Mac. Pessoas que podem se considerar “profissionais” estão descobrindo que a Apple não os vê necessariamente da mesma maneira. Para aqueles que esperavam adotar um novo Mac Pro, mas agora descobrem que é muito além do orçamento, há algumas repensas a serem feitas.

Para a Apple, porém, isso pode muito bem ser uma oportunidade, não um problema. Sim, a empresa atualmente se vê motivo de piadas sobre estandes de monitores de mil dólares e estética de ralar queijo, mas para uma certa coorte de usuários cheios de fome e poder, o novo Mac Pro é um item obrigatório e, portanto, uma porta de entrada para algumas grandes vendas de ingressos. Ao mesmo tempo, está expondo outro público que pode indicar o próximo ponto de expansão do Mac.

Seja um Mac Pro menor ou um Mac mini maior, é indiscutivelmente menos importante do que a mensagem que enviaria aos prosumers. A Apple ouviu o choro dos usuários avançados; construiu a máquina que eles disseram que queriam. Se alguma coisa vai dar ao Mac uma nova vida neste mundo pós-iPad, pode ser isso.

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