Esta lesma do mar pode se decapitar e regenerar seu corpo

Do lesmas do mar da ordem de Sacoglossa intrigam por sua impressionante capacidade de regeneração. Eles são capazes de desenvolver um novo corpo em uma cabeça decapitada.

A regeneração é uma faculdade muito difundida no reino animal. Aumenta as chances de sobrevivência a longo prazo, entre outras coisas, regenerando órgãos ou membros inteiros. No entanto, duas espécies de lesmas do mar Sacoglossa levar o conceito ao extremo. Estes são os Elisia cf. marginal e E. atroviridis. Esses espécimes da ordem dos moluscos gastrópodes opistobrânquios podem decapitar-se e então regenerar um corpo totalmente novo com órgãos funcionais. A prática não é semelhante a um modo de reprodução, pois o antigo corpo sem cabeça apodrece e morre após a decapitação.

Os biólogos Yoichi Yusa e Sayaka Mitoh, da Universidade Feminina de Nara, no Japão, fizeram pesquisas para descobrir as razões desse comportamento.

Para se livrar dos parasitas?

Os pesquisadores japoneses pensam que as lesmas agiriam dessa forma para se livrar de parasitas que atrapalhariam seu crescimento. Se assim for, seria o método de controle de pragas mais radical já conhecido.

Em sua publicação na revista Current Biology, os biólogos também falam de uma descoberta acidental. Mitoh estava observando os espécimes em seu laboratório quando um de repente se aleijou, como um lagarto soltando o rabo. Não era apenas uma cauda, ​​mas todo o corpo.

Ficamos surpresos ao ver a cabeça se mexer logo após a decapitação. Pensávamos que o animal ia morrer, sem coração e outros órgãos essenciais, mas novamente ficamos surpresos ao descobrir que ele regenerou todo o seu corpo “, explicou Sayaka Mitoh. O processo de regeneração levou cerca de três semanas.

Amostras com metabolismo diferente

A equipe fica um pouco confusa sobre como a cabeça pode sobreviver sem órgãos vitais. Os cientistas pensam que pode ter algo a ver com a forma como essas lesmas produzem energia. o Sacoglossa comem algas, mas não digerem. Seus corpos incorporam os cloroplastos de algas, permitindo que a fotossíntese seja realizada. Os pesquisadores acreditam que esse metabolismo peculiar pode manter a cabeça viva tempo suficiente para regenerar o corpo.

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