Esta estranha galáxia é 99,99% matéria escura

Libélula 44 pode ter um nome engraçado, mas não é uma galáxia como qualquer outra. Longe disso até porque é composto por 99,99% de matéria escura. Em outras palavras, estrelas, gás e poeira representam apenas 0,01% de sua massa total. É isso que o torna totalmente único… e também interessante para os pesquisadores.

Dragonfly 44, ou SDSS J130057.99+265839.7 para conhecedores, tem uma massa comparável à da nossa própria galáxia e, portanto, da Via Láctea.

Libélula 44

Está localizado a cerca de 330 milhões de anos-luz de nós e foi descoberto por acaso por Pieter van Dokkum, um pesquisador que trabalha há vários anos na Universidade de Yale, nos Estados Unidos.

Dragonfly 44 foi descoberto um pouco por acaso

Ao estudar as franjas das galáxias para determinar o que existia ao seu redor, o cientista e sua equipe notaram a presença de manchas difusas. Começaram por acreditar que vinham de um defeito óptico mas rapidamente perceberam que não era esse o caso. Na realidade, eles tinham acabado de descobrir as primeiras galáxias negras.

Basicamente, as galáxias negras são caracterizadas pela presença de um halo de luz negra. Eles geralmente são incapazes de produzir estrelas e, portanto, são totalmente escuros. Isso também significa que eles são muito difíceis de observar.

Normalmente e de acordo com as observações feitas pelos nossos astrônomos, essas galáxias são bastante compactas, mas é bem diferente para a Dragonfly 44. Como indicado um pouco acima, esta última é de fato capaz de competir com a Via Láctea e é precisamente o que a torna também interessante, pois é, portanto, mais fácil de observar.

Especialmente porque não está localizado muito longe do nosso planeta, nem em escala cósmica.

Uma galáxia para entender melhor a matéria escura

A comparação para aqui, no entanto, porque esta galáxia também é composta por 100 vezes menos estrelas do que a nossa. De acordo com as medições feitas por Dokkum e sua equipe, seria assim composto por 99,99% de matéria escura.

Atualmente, nossos cientistas são completamente incapazes de explicar a formação dessas galáxias e é exatamente isso que torna essa descoberta tão importante. De fato, Dragonfly 44 deve nos permitir entender melhor a natureza e a composição da matéria escura.

Por extensão, poderia nos ensinar muito sobre a formação de galáxias. Se você quiser se aprofundar no assunto, pode acessar aqui para consultar um artigo muito interessante sobre matéria escura, um artigo assinado pelo CERN.

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