Esta cratera de meteorito localizada na Alemanha nos conta muito sobre a história de Marte e sua atmosfera

O planeta vermelho sempre interessou os cientistas e a evolução de sua atmosfera e a presença de água têm um lugar de escolha em suas pesquisas. Estas são as principais razões pelas quais muitas missões de exploração foram enviadas a Marte.

No entanto, faltam amostras para poder estudar detalhadamente os processos que levaram às transformações deste vizinho da Terra. E mesmo que as amostras estivessem disponíveis para os pesquisadores, Entenda os processos evolutivos que ocorreu há milhões ou mesmo bilhões de anos não é fácil.

Marte visto pelas sondas

Dito isto, certos lugares da Terra podem nos ajudar a entender como a enigmática atmosfera de Marte poderia evoluir, de acordo com os resultados de um estudo realizado na cratera de Ries (Nordslinger, Alemanha) por Tim Lyons, professor de biogeoquímica e sua equipe. Suas descobertas foram publicadas recentemente na revista Avanços da ciência.

Uma cratera de meteorito que se parece com o que você pode encontrar em Marte

A cratera Nordslinger Ries foi formada há cerca de 15 milhões de anos (Mioceno) após o impacto de um meteorito. Mas o que levou o professor Lyons e sua equipe a se interessarem por ela foi o fato de que as camadas de minerais e rochas que a constituem foram particularmente bem preservadas, em comparação com outros lugares da Terra.

O biogeoquímico e sua equipe levantaram assim a hipótese de que, analisando os minerais e rochas ali encontrados, por analogia, podemos voltar no tempo e entender a evolução das rochas e, portanto, da atmosfera de Marte. , que a imbuiu de uma assinatura distinta refazendo sua história.

Especialmente porque a cratera Jezero, local de pouso planejado para a missão Mars 2020, tem características comparáveis ​​às da cratera Nordslinger Ries. Assim, o estudo deste último pode nos dar pistas valiosas sobre o que aconteceu em Marte.

Para a água estar presente na forma líquida, a antiga atmosfera de Marte tinha que ser rica em CO2.

De acordo com as descobertas da equipe, o nível de alcalinidade das rochas estudadas e a presença de água em forma líquida na superfície de Marte há milhões de anos (mesmo sabendo que Marte está a uma distância relativamente distante do Sol) só é compatível se a antiga atmosfera marciana era particularmente rica em CO2.

De fato, sendo o CO2 um gás de efeito estufa, sua presença em grandes quantidades na antiga atmosfera de Marte teria servido para aquecer o planeta de modo a permitir que a água ali estivesse em forma líquida. Apesar de tudo, não podíamos esperar encontrar ali formas de vida complexas por causa do baixo nível de oxigênio, ao contrário do que acontecia na Terra, dizem os pesquisadores.

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