Está confirmado, nossa mini lua é um impulsionador de foguetes

O Universo está cheio de mistérios que ainda não foram desvendados pelo Homem. Os instrumentos espaciais às vezes captam fenômenos estranhos que atraem a atenção dos pesquisadores. Em alguns casos, são luzes ou rajadas rápidas de rádio cujas origens são desconhecidas. Outras vezes, são corpos celestes cuja natureza ainda não foi determinada.

Em 17 de setembro de 2020, o telescópio havaiano Pan-STARRS detectou um objeto que se enquadra nesta segunda categoria. Este corpo celeste, que herdou o nome 2020 SO, intrigou os cientistas devido ao seu tamanho e órbita incomum. Sua natureza tem sido objeto de muita especulação. Alguns sugeriram que era um asteróide. Outros disseram que era um objeto feito pelo homem.

Créditos Pixabay

O pesquisador Paul Chodas, do Center for Near-Earth Object (CNEOS), é a favor dessa segunda hipótese. Segundo ele, o 2020 SO seria o primeiro estágio do foguete Atlas-Centaur que foi usado em setembro de 1966 para lançar o módulo lunar Surveyor 2. Essa teoria foi recentemente confirmada pela NASA.

Um objeto que visitou a Terra muitas vezes

Os cientistas voltaram e olharam para a órbita deste corpo celeste. As análises mostraram que 2020 SO se aproximou da Terra muitas vezes nas últimas décadas.

Em 1966, este objeto estava muito próximo da Terra. A distância que o separava do nosso planeta era tamanha que os pesquisadores levantaram a hipótese de que ele tivesse origem terrestre. Descobriu-se que esse período coincidiu com o lançamento da missão Surveyor 2 da NASA.

NASA confirma hipótese de Paul Chodas

Uma equipe liderada por Vishnu Reddy, professor associado e cientista planetário do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, usou o Infrared Telescope Facility (IRTF) da NASA para verificar a teoria de Paul Chodas. Eles conseguiram estabelecer uma correspondência entre as características de 2020 SO e as do estágio de um foguete Centaur que atualmente está à deriva no espaço.

A equipe de Vishnu Reddy concluiu que 2020 SO foi de fato feito pelo homem.

“Conseguimos resolver este mistério graças ao trabalho de Pan-STARRS, Paul Chodas e as equipes do CNEOS, LBT IRTF3”, nós lemos.

1er Dezembro 2020, 2020 SO estava a uma distância muito curta da Terra. Em março de 2021, esse corpo celeste deve se afastar dele para ingressar em uma nova órbita ao redor do Sol.

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