Esta aranha robô foi especialmente projetada para explorar as cavernas de Naracoorte na Austrália

O Naracoorte Caves National Park é uma área turística e um importante sítio paleontológico localizado no sudeste da Austrália do Sul. Está na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO desde 1994. O parque é composto por 26 cavernas, uma das mais famosas é a caverna dos morcegos, onde vivem milhares de morcegos.

Como parte de um projeto chamado CaveX, estudantes da Universidade de Adelaide construíram uma aranha robô para realizar uma varredura 3D do local. O grupo passou por 15 iterações antes de chegar ao modelo final com o design desejado.

Créditos Matthew King

O desenho final foi escolhido para se adaptar ao relevo acidentado das grutas, mas sobretudo com vista à preservação do local.

Pernas adequadas para exploração de cavernas

Os designers do robô optaram por um design que imita a morfologia da aranha. Só que, em vez de ter oito pernas como os aracnídeos, o aparelho tem seis que permitem que ele se mova facilmente em cavernas.

Com suas pernas, o robô é assim capaz de adotar vários tipos de ritmo para atravessar os terrenos mais irregulares. Os pesquisadores também pensaram que um robô com esteiras ou rodas poderia danificar a superfície das cavernas.

O objetivo do projeto

Graças aos escaneamentos 3D, os alunos esperam que novas descobertas possam ser feitas no local. Craig Williams, um dos estudantes de doutorado que trabalhou no programa, disse que examinar a superfície da caverna pode permitir que encontrem novas entradas. Essas entradas podem levar a novos leitos fósseis.

Isso nos ajudará a melhorar o leque de conhecimento sobre os fósseis encontrados aqui. “, ele adicionou.

Para que o projeto do robô-aranha continue, a equipe quer que uma nova geração de estudantes de engenharia assuma o controle. Os membros do grupo também esperam que um dia o robô consiga aproveitar os avanços da tecnologia. Existe, por exemplo, a visão computacional com recurso à Inteligência Artificial que lhe permitirá obter melhores resultados.

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