Esses “olhos sobre-humanos” darão ao rover Perseverance da NASA sua vantagem sobre …

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A NASA detalhou as câmeras avançadas que darão ao Rover Perseverança seus “olhos” em Marte, um grande avanço em relação aos robôs marcianos anteriores, enquanto prepara os laboratórios sobre rodas para sua grande viagem ao planeta vermelho. Se tudo der certo, a NASA pretende lançar a Perseverança no final de julho ou no início de agosto deste ano.

Será o começo de uma jornada que dura vários meses, com a NASA não esperando que a Perseverança aterrisse em Marte até 18 de fevereiro de 2021. Esse pouso será tão dramático quanto o lançamento da Terra também, usando um sistema complexo de descida e uma série de paraquedas projetados para acelerar o ritmo e depositar o veículo espacial na cratera Jezero.

Embora existam inúmeros instrumentos científicos diferentes a bordo – além de um helicóptero – provavelmente o que terá o maior impacto sobre como a missão da Perseverance é percebida em casa é a “cabeça” do veículo espacial Mastcam-Z. Embora seja uma versão mais moderna e atualizada do equipamento que o rover Curiosity usa em Marte há vários anos, ele tem uma grande vantagem. O “Z” significa zoom.

“O plano original era que o Curiosity tivesse uma câmera com zoom que pudesse sair em um ângulo extremamente amplo como uma vista ocidental de espaguete”, explica Jim Bell, da Universidade Estadual do Arizona, principal investigador do Mastcam-Z e vice-pesquisador principal do Mastcam do Curiosity. “Teria sido uma perspectiva panorâmica incrível, mas mostrou-se realmente difícil de construir na época.”

A curiosidade ainda tinha uma visão de grande angular, mas foi emparelhando duas câmeras: uma grande angular e outra uma telefoto fixa. Combinando dados dos dois e, graças às suas lentes offset, eles podem ser usados ​​para criar uma visão estereoscópica em 3D. A equipe do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA que gerencia o veículo espacial pode usá-lo para fins de navegação na Terra.

É um processo demorado, no entanto. Para começar, para reunir tantos dados quanto a câmera grande angular, a câmera telefoto precisa reunir até nove fotos diferentes de ângulos ligeiramente diferentes. Todos eles precisam ser transportados de volta para a Terra, o que leva tempo e depois tudo é composto.

A perseverança também terá duas câmeras, mas cada uma poderá ampliar. Isso permitirá que a NASA alinhe seu campo de visão para que seja idêntico em ambos os lados, reduzindo o tempo de processamento e transmissão.

As imagens resultantes terão vários usos. Além de qualquer mérito estético, eles darão à equipe que dirige a Perseverança uma melhor compreensão do terreno que o rover precisa atravessar. Os geólogos também poderão usar as imagens para selecionar rochas e formações potencialmente interessantes, criando uma lista restrita de candidatos a serem investigados. A visão do Mastcam-Z é realmente muito mais capaz que a nossa, com sensibilidade ultravioleta e infravermelha que permitirá perceber melhor as diferentes composições dessas rochas.

Enquanto isso, as imagens mais impressionantes serão compartilhadas como as da Curiosity, panoramas fascinantes da superfície de um planeta distante. O JPL também planeja compartilhar essas imagens – e mosaicos reunidos por editores amadores de imagens – em um site público, refletindo o fato de que a Perseverança está em Marte em nosso nome, explorando o planeta vermelho antes de uma missão tripulada da Artemis nos anos 2030. .

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