Esponja de slurping de óleo pode ajudar a limpar a água contaminada

Esponja de slurping de óleo pode ajudar a limpar a água contaminada

Cientistas da Universidade de Toronto e do Imperial College London desenvolveram uma nova esponja que eles acreditam que poderia ajudar a limpar a √°gua que foi contaminada pela perfura√ß√£o no exterior. Os cientistas dizem que a perfura√ß√£o e fracking de petr√≥leo no fundo do mar produz 100 bilh√Ķes de barris de √°guas residuais contaminadas por √≥leo a cada ano devido a pequenas got√≠culas de √≥leo liberadas na √°gua ao redor.

A nova esponja que a equipe desenvolveu pode remover até 90% das micropartículas de óleo das águas residuais em dez minutos. A equipe diz que, quando a esponja é usada, o óleo reveste suas superfícies como uma película fina através de um processo chamado adsorção. Após o uso, a esponja pode ser tratada com um solvente para liberar o óleo da esponja. O óleo pode ser reciclado e a esponja pode ser usada novamente.

A nova esponja √© um dispositivo de segunda gera√ß√£o que √© um pouco menos eficiente que a primeira itera√ß√£o da esponja. A primeira esponja conseguiu remover 95% do √≥leo, mas precisou de tr√™s horas para faz√™-lo. A nova esponja remove apenas 90% da contamina√ß√£o, mas seu prazo de dez minutos √© √ļtil na ind√ļstria. A nova esponja tamb√©m funciona em uma faixa de pH muito maior que a vers√£o anterior.

Os cientistas usaram espumas de poliuretano na esponja original para separar pequenas gotas de √≥leo das √°guas residuais. O tamanho do poro foi ajustado e a √°rea da superf√≠cie para projetar uma esponja que atrai e capta got√≠culas de √≥leo enquanto deixa a √°gua fluir. Melhorar esse projeto a partir da esponja de segunda gera√ß√£o envolveu a adi√ß√£o de min√ļsculo sil√≠cio nanocristalino.

Essas partículas permitiram à esponja capturar e reter gotículas de óleo como revestimento nas superfícies dos poros, um processo chamado energia crítica da superfície. A energia crítica da superfície foi manipulada para fazer com que as gotículas de óleo captassem firmemente. No futuro, a equipe espera usar as esponjas para realizar outras tarefas, como remover bactérias da água salgada e tratar outros tipos de contaminação.

0 Shares