ESA Solar Orbiter voará pelas caudas do Cometa Atlas

ESA Solar Orbiter voará pelas caudas do Cometa Atlas

A ESA anunciou que, nos próximos dias, o Solar Orbiter passará pelas caudas do cometa Atlas. O Solar Orbiter foi lançado recentemente e não deveria começar a coletar dados científicos no momento. Os controladores da missão trabalharam para garantir que os quatro instrumentos mais relevantes sejam ligados durante o encontro único.

A ESA lançou o Solar Orbiter em 10 de fevereiro de 2020. Desde esse lançamento, a equipe vem realizando uma série de testes e configurando rotinas conhecidas como comissionamento. A conclusão do comissionamento foi marcada para 15 de junho, permitindo que a espaçonave estivesse totalmente funcional para seu primeiro passe próximo ao sol em meados de junho.

A descoberta de um encontro casual com o cometa levou a equipe a acelerar as coisas, porque voar pela cauda de um cometa é um evento raro para uma missão espacial. Passar pela cauda de um cometa aconteceu apenas seis vezes antes em missões que não estavam procurando especificamente por cometas. Algo que diferencia essa missão dos outros é que ela é a primeira a ser prevista com antecedência.

A sonda passará pela cauda de íons do cometa de 31 de maio a 1º de junho. Ela passará pela cauda de poeira de 6 de junho. Se a cauda de íons do cometa for suficientemente densa, o magnetômetro poderá detectar a variação do campo magnético interplanetário, porque de sua interação com íons na cauda.

O analisador solar de vento pode capturar diretamente algumas partículas da cauda. Também é possível que um ou mais grãos minúsculos de poeira atinjam a espaçonave a dezenas de quilômetros por segundo. Não há risco para a sonda proveniente desses grãos de poeira, e os grãos vaporizarão com o impacto, formando pequenas nuvens de gás ou plasma eletricamente carregados que podem ser detectados pelo instrumento Ondas de Rádio e Plasma. Os cientistas dizem que estão prontos para o que o cometa Atlas lhes disser.

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