ESA partilha vídeo granulado do inesperado sobrevoo de asteróides de 2019 em julho

ESA partilha vídeo granulado do inesperado sobrevoo de asteróides de 2019 em julho

No final de julho, os astrônomos foram pegos de surpresa pela presença repentina de um grande asteróide a apenas algumas horas de distância da Terra. Chamado 2019 de OK, este asteróide media cerca de 426 pés de diâmetro e se aproximava mais da Terra do que a Lua. Os especialistas compartilharam anteriormente um vídeo mostrando a trajetória do asteróide em relação ao nosso planeta, mas uma nova visão da Agência Espacial Europeia mostra o próprio asteróide.

Para ajudar a colocar as coisas em perspectiva, a ESA destaca que o asteróide 2019 OK era do tamanho de um campo de futebol e sua aproximação perto da Terra chegou a um quinto da distância entre o nosso planeta e a Lua. Apesar dessa trajetória e do tamanho amplo, os cientistas não estavam cientes da presença do asteróide até 25 de julho, um mero dia antes de seu sobrevoo.

Utilizando dois telescópios diferentes na Rede Ótica Científica Internacional (ISON), a ESA conseguiu capturar uma observação do 2019 OK antes de passar zunindo pela Terra. O resultado é um vídeo mostrando o que parece ser um grande ponto preto em um fundo muito granulado – esse ponto, é claro, é o asteróide.

A ESA foi uma das várias agências e instituições em todo o mundo que observaram o asteróide à medida que se aproximava e passava pelo nosso planeta. Ao procurar retroativamente a rocha espacial, os astrônomos também foram capazes de identificá-la em imagens espaciais capturadas e salvas em arquivos de pesquisas no céu.

Novos asteróides são descobertos diariamente e equipes de todo o mundo se dedicam a monitorar objetos designados objetos próximos à Terra (NEO), que têm o potencial de um dia se tornar um problema para a humanidade. A NASA e outras agências espaciais passaram anos desenvolvendo métodos possíveis para desviar essas rochas espaciais problemáticas, incluindo explosões controladas.

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