ESA Observatório de raios-X XMM-Newton vê gás quente a deslizar numa galáxia

A ESA anunciou que usou o observatório de raios-X XMM-Newton para ver o gás quente deslizando dentro de um aglomerado de galáxias pela primeira vez. Esse comportamento pode ter sido causado por eventos turbulentos de fusão. A ESA diz que os aglomerados de galáxias são os maiores sistemas do Universo unidos pela gravidade.

Os aglomerados contêm centenas de milhares de galáxias e grandes quantidades de gás quente conhecidas como plasma. A temperatura desse gás atinge cerca de 50 milhões de graus e brilha intensamente em raios-X. Pouco se sabe sobre como o plasma se move, mas os cientistas dizem que explorar seus movimentos pode ser a chave para entender como os aglomerados de galáxias se formam, evoluem e se comportam.

O cientista selecionou dois aglomerados de galáxias próximos, maciços, brilhantes e bem observados, chamados Perseus e Coma. A equipe mapeou como o plasma se move, incluindo se ele se aproximava ou se afastava dos observadores, da velocidade e assim por diante pela primeira vez. A equipe mediu grandes regiões do céu, aproximadamente do tamanho de duas luas cheias para Perseus e quatro para Coma.

A equipe encontrou sinais diretos de plasma fluindo, espirrando e agitando dentro do cluster Perseus. Esse tipo de movimento havia sido previsto, mas é a primeira vez que foi observado. Quanto ao que está causando o deslocamento do plasma dessa maneira, os cientistas acreditam que isso se deva a pequenos sub-aglomerados de galáxias colidindo e se fundindo com o próprio aglomerado principal.

Essas colisões são enérgicas o suficiente para interromper o campo gravitacional de Perseu e iniciar o movimento que pode durar muitos milhões de anos. Coma não possui plasma sloshing e parece ser composto por dois subclusters importantes que estão se fundindo lentamente.

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