Enquanto isso, o metano está fazendo cada vez mais buracos no Ártico.

Na Sibéria, buracos gigantes se formaram no permafrost (solo congelado). O primeiro deles foi descoberto em julho de 2014. Ele media 80 m de diâmetro. No entanto, outra cratera chamada “17”, descoberto no ano passado, é muito maior. Várias hipóteses foram levantadas para explicar sua enormidade, mas a do aquecimento global parece ser a mais plausível. A pesquisa agora é direcionada para essa faixa.

A cratera teria se formado a partir de uma explosão de metano e dióxido de carbono. Esses elementos teriam ficado presos em bolsões descongelados, chamados “taliks”, que ficam sob os lagos. Este fenômeno provavelmente será mais frequente à medida que o clima esquenta.

Créditos Pixabay

As temperaturas crescentes derreteram o gelo, desapareceram lagos inteiros e estimularam o crescimento das plantas. Posteriormente, o permafrost derreteu e liberou metano armazenado no subsolo para a atmosfera.

Um modelo baseado em IA

As crateras se encheram de água da explosão, dando-lhes um aspecto semelhante a outros lagos da região. Os pesquisadores então começaram examinando os dados de satélite. Usando inteligência artificial, eles criaram um modelo que possibilitou a localização das crateras. As análises mostraram que cerca de 5% do ecossistema mudou, principalmente em termos de vegetação, altitude e extensão da água, entre 1984 e 2017.

“A cratera mais recente é a número 17 e pode muito bem ser a maior descoberta até hoje. Aproximando-se, é imediatamente atingido por seu tamanho. Os ruídos são ouvidos quando suas paredes derretem e desmoronam para atingir as profundezas, parece uma cratera viva. »

Evgeny Chuvilin, especialista em permafrost do Skoltech Center for Hydrocarbon Recovery em Moscou

A neve cobre e protege o solo

Os pesquisadores estão impacientes para entender o processo dessas explosões, porque as chamas relatadas perto das crateras representam um perigo para os moradores. A infraestrutura de petróleo e gás da região também está ameaçada.

Observe que a neve atua como uma cobertura para o solo. O esverdeamento do Ártico é, portanto, ainda mais perigoso, porque pode ter um efeito destrutivo em seu ecossistema. Especificamente, é provável que a folhagem retenha a neve e leve ao rápido derretimento do permafrost.

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