Engenheiros da NASA criam liga de cobre especial para peças de foguete de impressão 3D

NASA engineers create special copper alloy to 3D print rocket parts

Pesquisadores da NASA com o Glenn Research Center e o Marshall Space Flight Center se uniram para desenvolver o GRCop-42, uma liga de alta resistência à base de cobre e alta condutividade. Quando usado com uma impressora 3D Concept Laser M2 e o sistema Power Bed Fusion AM, o novo material pode ser usado para imprimir peças de foguetes em 3D que são resistentes à deformação e permanecem fortes mesmo em altas temperaturas.

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O conceito de peças de foguete de impressão 3D não é novo. Especialistas posicionaram a tecnologia como uma solução potencial para permitir que seres humanos localizados em planetas distantes produzam peças de reposição para máquinas existentes quando necessário.

Essa tecnologia de impressão 3D permitiria à NASA e outras agências espaciais reduzir o número de peças pré-fabricadas transportadas para o espaço, liberando capacidade em navios de carga e reduzindo custos e garantindo que as bases espaciais não sejam forçadas a abrigar peças que talvez nunca precisem. Ao contrário da impressão 3D comum, no entanto, esses sistemas precisariam de materiais especializados adequados para foguetes e outros navios espaciais.

Em 2014, os engenheiros da NASA começaram a trabalhar no desenvolvimento de um material chamado GRCop-84, testando posteriormente os componentes impressos em 2016 e 2017. Com base nesse trabalho, as equipes da NASA passaram a desenvolver o GRCop-42, um material semelhante que oferece maior temperatura térmica. condutividade que o GRCop-84 sem comprometer suas propriedades de resistência.

De acordo com um relatório no Servidor de Relatórios Técnicos da NASA, a agência espacial realizou testes em componentes feitos a partir do GRCop-42 em 2018, incluindo placas faciais de injetores de combustível e camisas de câmara de combustão. Durante os testes, os engenheiros descobriram que os componentes do GRCop-42 “podem [be] igual ou superior a seus antecessores tradicionalmente fabricantes “.

A NASA escolheu a impressora Concept Laser M2 devido principalmente ao fato de ela ter sido usada anteriormente no trabalho GRCop-84 e ter sido demonstrada como “amiga do cobre”. Em um PDF detalhando a pesquisa, a NASA explicou: “Neste estudo, o MSFC e o GRC demonstraram que o GRCop-42 é uma liga prontamente imprimível que pode ser fabricada de maneira aditiva em componentes totalmente densos com propriedades consistentes com taxas de produção mais altas do que seu predecessor, o GRCop- 84. ”

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