Encontramos uma nova maneira de procurar exoplanetas habitáveis

Os cientistas acreditam ter descoberto uma técnica mais eficiente para procurar exoplanetas habitáveis. Eles concentraram suas pesquisas em mundos que orbitam estrelas anãs, pois elas teriam mais probabilidade de sustentar a vida do que outras.

A maioria dos planetas da nossa galáxia deveria, a priori, ser capaz de sustentar a vida. No entanto, a turbulência de sua estrela e o clima espacial os impedem de fazê-lo.

Uma foto da nossa galáxia
Foto por Jeremy Thomas – Unsplash

Ter um Sol relativamente estável permitiu que a vida se formasse e evoluísse na Terra nos últimos quatro bilhões de anos. Explosões estelares ocasionais e às vezes intensas não danificam planetas. Por outro lado, um fluxo constante de radiação e explosões de baixa energia destrói sua atmosfera protetora.

Este estudo foi conduzido pelo pesquisador Dimitra Atri e pelo estudante Shane Carberry Mogan, do Space Science Center da New York University Abu Dhabi (NYUAD). Consistia em observar o clima espacial em torno de estrelas anãs de 500 M na Via Láctea.

A falta de atmosfera torna um planeta inabitável

As observações foram feitas em uma centena de estrelas usando imagens do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA. Eles foram usados ​​para modelar a erosão e perda de atmosferas planetárias ao longo de um bilhão de anos.

“A habitabilidade planetária é definida como a área ao redor de uma estrela na qual um planeta é capaz de manter água líquida em sua superfície”apontam os autores do estudo.

Eles tentaram entender o impacto do brilho estelar, erupções e outros eventos climáticos espaciais na habitabilidade dos exoplanetas. Eles descobriram que esses fatores, e especialmente um fluxo constante de luz ultravioleta (XUV), afetam particularmente sua atmosfera.

Lembre-se de que a atmosfera protege a superfície dos planetas da radiação estelar nociva. Sua ausência reduz consideravelmente as chances de que a vida ali prospere.

Planetas em torno de anãs vermelhas podem manter sua atmosfera

As estrelas anãs M, ou anãs vermelhas, são muito abundantes na Via Láctea. Os planetas que orbitam em torno deles podem manter sua atmosfera a longo prazo. Além disso, eles são mais fáceis de identificar e caracterizar.

Da Terra, os pesquisadores descobriram que os planetas que orbitam essas anãs vermelhas bloqueiam quase toda a luz quando passam na frente de suas estrelas. É observando esses alinhamentos que os cientistas podem obter informações detalhadas sobre as massas, atmosferas e habitabilidade desses mundos.

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