Encontramos uma maneira de extrair ouro do lixo eletrônico

Geramos uma enorme quantidade de lixo eletrônico todos os anos (telefones antigos, computadores, eletrodomésticos, baterias e outros). De acordo com um relatório das Nações Unidas, produzimos 53,6 milhões de toneladas de resíduos no ano passado, ou 7,3 quilos de resíduos por pessoa.

A reciclagem desses resíduos é, portanto, mais do que necessária. Apenas, os processos atuais permanecem bastante complicados de realizar. Recentemente, pesquisadores sul-coreanos apresentaram um novo polímero para reciclar ouro encontrados em componentes eletrônicos.

A utilização deste novo polímero para a reciclagem de ouro em lixo eletrônico é eficiente e econômica. Um único grama do polímero pode, neste caso, recuperar até 64 gramas de ouro.

A solução está na química

Para limitar a poluição causada por resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos (EEE), é importante reciclá-los. No entanto, os processos atuais de reciclagem e recuperação de materiais preciosos são complexos e exigem alto consumo de energia.

Pesquisadores sul-coreanos do Instituto Superior de Ciência e Tecnologia parecem ter encontrado uma solução para esse problema. Eles apresentaram um novo polímero com a capacidade de reter certos átomos de metais como o ouro.

O polímero é particularmente eficaz em ouro

Chamado de “COP-180”, esse novo polímero foi submetido a inúmeros testes por pesquisadores. E de acordo com os resultados do teste, seria dez vezes mais eficaz em ouro do que em platina. Em particular, permitiria recuperar até 99% do ouro contido nos circuitos impressos em apenas trinta minutos.

Além de sua alta eficiência, este polímero também é barato. Segundo a equipe de pesquisadores do Instituto Superior de Ciência e Tecnologia, sua produção custaria 5 dólares por grama. E cada grama recuperaria até 64 gramas de ouro. Mas isso não é tudo. O COP-180 também é reutilizável, o que o torna ainda mais econômico.

Embora este seja um importante passo em frente, é importante saber que os resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos contêm muitos outros materiais. Portanto, também é necessário encontrar uma maneira de reciclar esses outros materiais de forma eficiente, uma vez que os cientistas estimam que a quantidade de resíduos de EEE pode chegar a 74 milhões de toneladas em 2030.

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