Encontramos uma explosão de rádio cósmica que se repete a cada 157 dias.

o FRB fascinaram a comunidade científica desde sua descoberta em 2007 e acabamos de fazer uma nova descoberta fascinante. Um desses sinais se repetiria a cada 157 dias.

A primeira explosão de rádio rápida foi detectada em meados dos anos 2000 por David Narkevic, um estudante de Duncan Lorimer e Maura McLaughlin. Ao analisar dados de arquivo das Nuvens de Magalhães que datam da década de 1990, ele descobriu um sinal cem vezes mais forte que o ruído de fundo. Um sinal extremamente curto e, portanto, a duração não excedeu 10 milissegundos-luz.

Uma foto representando a vastidão do Universo

Depois de verificar as observações de seu aluno, Duncan Lorimer anunciou a descoberta por meio de um artigo científico publicado em 2007.

FRB 121102, um FRB como nenhum outro

E, claro, a notícia dividiu drasticamente a comunidade científica. Muitos astrônomos evocaram assim um falso positivo, até que novos sinais foram detectados alguns anos depois.

Hoje, os FRBs já não fazem ninguém rir e assim avistamos dezenas de sinais diferentes, sinais poderosos de vários lugares do Universo.

E alguns desses sinais parecem querer se destacar.

FRB 121102 é um deles. Detectado pela primeira vez em 2014 pelo radiotelescópio de Arecibo instalado em Porto Rico, esse sinal foi de fato detectado novamente dois anos depois, em 2016. Tornou-se então a primeira explosão de rádio rápida a ocorrer mais de uma vez.

O primeiro sinal a repetir

Desde então, os estudos se multiplicaram e as equipes de um radiotelescópio instalado no Jodrell Bank Observatory, em Cheshire, acabaram de ter a oportunidade de olhar seriamente para este sinal. Originalmente, eles só queriam coletar mais dados sobre ele, mas logo fizeram uma grande descoberta.

Ao analisar os arquivos de dados coletados pelo radiotelescópio, os astrônomos detectaram de fato 32 outras rajadas do mesmo sinal. Rajadas se repetindo no mesmo padrão.

O FRB 121102, portanto, começa com uma transmissão de rádio de 90 dias, seguida por um período de silêncio de 67 dias. E o mais louco é que a mesma sequência se repete a cada 157 dias.

Um padrão regular que deve nos ajudar a entender melhor o fenômeno

E, claro, essa regularidade é a chave para entender melhor a origem e a natureza desses sinais. A partir de agora, os astrônomos poderão antecipar o desencadeamento desse sinal e isso talvez lhes permita rastrear sua fonte com mais facilidade. De fato, não são as hipóteses que faltam e muitos pesquisadores pensam assim que as FRBs resultam de uma estrela de nêutrons ou do movimento orbital de uma estrela muito massiva.

No entanto, até agora ninguém foi capaz de provar qualquer uma dessas afirmações.

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