Encontramos a origem de uma das maiores explosões detectadas no Universo

Em setembro de 2006, cientistas descobriram a existência de uma supernova que explodiu na galáxia NGC 1260, localizada a 240 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Perseu. Batizada de SN 2006gy, essa supernova fascinou a comunidade científica pela forte luminosidade emitida por sua explosão.

Durante sua explosão, essa supernova emitiu luz 100 vezes maior que a de uma supernova convencional. Desde a sua descoberta, a SN 2006gy tornou-se uma das supernovas mais estudadas até à data. Nos últimos dez anos, os cientistas tentaram explicar o que poderia ter causado uma explosão tão luminosa.

Em um estudo publicado em 23 de janeiro de 2020 na revista Science, astrofísicos da Universidade de Estocolmo e cientistas japoneses anunciaram ter encontrado a origem dessa explosão, considerada uma das maiores detectadas no Universo.

Enorme quantidade de ferro que colocou os cientistas no caminho certo

Para desvendar o mistério desta supernova, os cientistas mais uma vez analisaram as linhas de emissão da explosão. Eles descobriram a presença de uma grande quantidade de ferro nessas emissões.

Ao final dessas observações, os cientistas concluíram que essa enorme quantidade de ferro só poderia ter sido gerada pelo encontro entre uma supernova e os restos de uma estrela morta centenas de anos antes.

Uma explosão que é o resultado do encontro entre duas estrelas

Segundo os cientistas por trás deste estudo, esta explosão seria o resultado da colisão entre duas estrelas binárias. A primeira estrela seria uma anã branca do mesmo tamanho da Terra. A segunda seria uma estrela massiva rica em hidrogênio. Isso teria aumentado e teria levado a anã branca em seu rastro.

O encontro entre essas duas estrelas teria resultado na formação de um envelope gasoso de matéria estelar que persistiu ao longo do tempo. A explosão do tipo supernova teria ocorrido então no momento da fusão entre essas duas estrelas. Os pesquisadores indicaram que a forte intensidade da luz emitida pelo SN 2006gy seria devido ao envelope gasoso que teria amplificado a luminosidade da explosão da supernova.

Anders Jerkstrand, astrofísico da Universidade de Estocolmo, disse que essas descobertas recentes ” fornecer novas informações sobre a teoria da evolução de estrelas binárias. »

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