Encontra-se em todo lugar. A verdade está morta.

Escrevo sobre esse tĂłpico regularmente, porque a Internet oferece uma estranha mistura de perspectiva e pessimismo sobre bem, tudo realmente.

Jornalismo real, jornalismo que custa dinheiro e leva tempo, está morrendo. Jornais impressos reais estão vendo sua circulação cair de um penhasco, e com a internet agora sendo a fonte de “notícias” para muitos, tudo se resume aos cliques.

Atraia esses cliques e você obterá receita com publicidade. Parecer com ética, reputação e moral. Isso está na lixeira agora. A missão é colocar o maior número de pessoas na porta com o que quer que atraia e depois despertar raiva e frustração. Essas duas últimas emoções são importantes porque – quando você está com raiva – você tende a deixar comentários nas histórias. Isso faz com que você volte sempre, aumenta a viscosidade e aumenta ainda mais a receita de publicidade. É uma grande vitória para a editora e o proprietário.

Relatórios reais estão mortos. Em vez disso, há equipes de coletores de notícias com salários mais baixos que levantam histórias do Twitter, Facebook, Instagram e assim por diante. A verificação de fatos não é importante – a qualidade ficou em segundo plano. É tudo sobre pôr em marcha as postagens, o mais rápido possível, o máximo que puder. Pode ser distorcido para criar raiva, medo ou frustração? Se for um sim, está online. Se são todos os três, então é a primeira página.

Estamos olhando pelo espelho e agora – o infame slogan “notícias falsas” está sendo divulgado pelos primeiros-ministros e presidentes, mas são essas mesmas pessoas que também estão gerando as notícias falsas. Estamos todos no meio de um estranho jogo de guerras de informação, e ninguém tem mais certeza em quem ou no que acreditar.

As ferramentas escolhidas variam de grandes grupos de jornais a organizações de mídia que apóiam uma certa “mensagem” ou bots de mídia social.

Bots são uma ótima maneira de criar pressão de colegas ou uma “mentalidade de grupo”. Tomemos, por exemplo, este recente tweet sobre uma escola que estava seguindo os conselhos do governo sobre os preparativos para o Brexit. Parecia inocente o suficiente – afinal, o próprio governo está dizendo às escolas para garantir que haja comida e remédios suficientes para os estudantes.

O tweet e a enorme quantidade de respostas pareciam muito agressivos para com o diretor da escola. Frases como “Remainiac” e “Remoaner Fake News” estavam sendo lançadas. Enquanto isso, outros queriam que Ofsted fosse notificado ou que seus filhos fossem removidos. Foi um evento muito tóxico e estranho …

Então, como teste, respondi a cada uma dessas respostas. Até respondi ao próprio tweet original, afirmando que o conselho oficial era realmente fazer só isso. Eu pensei em receber algum tipo de resposta das várias dezenas de tweets, mas não, nem um. Nenhuma resposta, nenhuma resposta irritada. Sem blocos. Então, se você examinar muitas dessas contas, é evidente que elas são bots. No entanto, para o Twitter casual, eles apenas veem um tweet com 1,4 mil “curtidas”, quase mil retweets e muitas pessoas concordando com a mensagem principal.

Os robôs começam as coisas – em seguida é hora da mídia entrar. Quem sabe, a mídia si mesmos pode até ter “plantado” algumas dessas histórias nas mídias sociais – apenas para ter uma notícia interessante para cobrir. Aqui, jornais como o Daily Mail retomam a história, citando as respostas dirigidas por bots como “residentes preocupados” e levando a história a outro nível com centenas de comentários a mais. A verdade, a essa altura, se diluiu tanto que é difícil ver a madeira para as árvores.

O roubo de conteúdo também é comum – jornais e outras empresas de mídia aumentam o trabalho uns dos outros. Eles o reembalam, renomeiam a marca e editam-na em uma notícia bem digerível que os usuários de smartphones de hoje podem consumir mais facilmente. Como exemplo, este item do Sky News foi usado e republicado pelo The Guardian porque corresponde exatamente à saída deles…

Mas talvez o maior problema seja esses bots. Você pode chamá-los de “ferramentas de amplificação” ou “sistemas automatizados inteligentes de resposta não humana”, se desejar, mas eles estão se tornando mais inteligentes a cada dia. Agora, as máquinas podem escrever texto automaticamente e podem ser facilmente injetadas em tweets. Por exemplo, se você for ao TalkToTransformer.com, ele completará automaticamente o seu texto. Digite “Eu amo chocolate, especialmente leite lácteo” e ele virá com uma pilha de texto adicional – tudo escrito por um robô …

Isso, então, me traz de volta a esses presidentes e primeiros-ministros. Eles são capazes de enviar uma mensagem, que foi empacotada profissionalmente, e depois ter a mensagem “amplificada” por “curtidas” falsas e retweets de contas de bot. Além disso, há mensagens de suporte das mesmas contas de bot. Basta olhar para todas as contas falsas do Facebook que concordam com esta mensagem do primeiro-ministro britânico, Boris Johnson….

De tudo isso, como um usuário comum do Twitter ou do Facebook, você está convencido de que muitos, muitos outros concordam com a mensagem. Há uma crença de que talvez, se você não concorda com a mensagem, talvez deva aderir ao apoio coletivo que aparentemente apóia a pessoa em questão. Se a maioria dessas mensagens concordar, mas você não concordar, você pode sentir-se como uma minoria – que você é diferente de alguma maneira … talvez esteja errado.

São gangues ou grupos de jogadores de futebol – talvez apenas quando você está com seus amigos. Juntos, você segue uma mentalidade de “matilha” e pode fazer coisas que nunca faria se estivesse sozinho. Sabe-se que grupos de jogadores de futebol no exterior esmagam bares e restaurantes locais, mas tiram-nos dessa mentalidade coletiva e nunca o fazem sozinhos.

Todos nós estamos mentindo. A engenharia social é abundante e nenhum de nós tem tempo ou disposição para verificar e investigar se esse pequeno vídeo no Facebook é real ou se o tweet que lemos nesta manhã é falso. Como nossos instintos de “ovelhas” nos aeroportos, apenas vamos aonde nos dizem e acreditamos no que nos é mostrado.

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